Preferencias globales de Red Hat

Historia de éxito

Cigna crea una nube privada

Cigna necesitaba mejorar sus procesos de suministro de TI para evolucionar y mantener el mismo ritmo que las innovaciones de sus desarrolladores. La empresa creó un equipo con gran espíritu emprendedor para experimentar con la creación de una capacidad de aprovisionamiento de autoservicio de infraestructura como servicio (IaaS). Al implementar las soluciones de Red Hat® y los proyectos de código abierto compatibles con Red Hat, la prueba de concepto inicial que Cigna llevó a cabo fue tan exitosa que inmediatamente se amplió a toda la organización de TI. Actualmente, los equipos de infraestructura y desarrollo de Cigna colaboran sin problemas y en total sintonía, siendo capaces de agilizar las aplicaciones empresariales para los clientes, reduciendo los costes derivados del proceso de aprovisionamiento y mejorando los resultados finales de Cigna.

Cliente desde

2004

Bloomfield, Connecticut

Sector de seguros

Objetivo

Optimizar la infraestructura de TI para que los equipos puedan desarrollar nuevas aplicaciones para centros de contacto de Cigna, la web y los portales móviles.

Hardware

  • Arquitectura de Cigna existente

Para estimular aún más nuestro crecimiento en Estados Unidos y la expansión internacional, debemos controlar más que nunca nuestros costos. Las tecnologías de Red Hat, las innovaciones que ocupan lugar en nuestra organización y los desarrollos en el sector sanitario, se han unido en el momento perfecto para que podamos lograr todo esto.

John DeFeo, vicepresidente de los servicios de infraestructura de Cigna

Hace falta una infraestructura de TI lo suficientemente ágil como para mantener el ritmo del sector de la salud

La reforma del sistema sanitario está cambiando radicalmente el sector de la salud. Las nuevas regulaciones obligan a las empresas que ofrecen servicios médicos a ser más ágiles.

“Se trata de mantener a nuestros clientes conectados diariamente”, afirma John DeFeo, vicepresidente de los servicios de infraestructura de Cigna. “Para lograr esta agilidad empresarial, la organización de TI también debe seguir el mismo ritmo. Nuestros sistemas y redes deben estar disponibles las 24 horas del día, los 7 días de la semana; ya sea en nuestros centros de contacto, nuestros sitios en la web o en el portal móvil. Nuestro compromiso consiste en garantizar que nuestros clientes puedan ponerse en contacto con nosotros, obtener acceso a la información que necesitan para interactuar con sus médicos y no poner en peligro su salud en ningún momento”.

Un desarrollo de aplicaciones rápido requiere una infraestructura ágil

Para cumplir con las demandas del negocio y adaptarse a los cambiantes requisitos, los equipos de desarrollo de aplicaciones de Cigna adoptaron ágiles metodologías de desarrollo. Esto les ayudó a desarrollar y modificar aplicaciones con mayor rapidez y eficacia, pero su organización de infraestructura no estaba a la altura. Cuanto más rápida fuera la preparación de los servidores con los sistemas y el software adecuados, antes podrían implementarse las nuevas aplicaciones.

Cigna decidió pasarse a un modelo de infraestructura como servicio (IaaS). El objetivo era impulsar el autoservicio de TI a través de un aprovisionamiento de infraestructura de TI verdaderamente automatizado.

¿Necesita agilidad? Introduzca un nuevo equipo de innovación en su organización.

Los principales proyectos de transformación de negocio y TI requieren que las organizaciones alcancen un consenso sobre los pasos que se deben seguir para avanzar. Cuanto más radical sea la transformación, más difícil será el proceso. Teniendo esto en cuenta, DeFeo creó un equipo especial de proyecto en 2011 para que trabajasen fuera de los ámbitos tradicionales del departamento de TI. Estos equipos son conocidos por su enfoque sin limitaciones en la investigación y la innovación radical.

“Lo hemos estructurado casi como una nueva entidad dentro de Cigna”, afirma DeFeo. “Reunimos a un pequeño equipo de ingenieros con un alto grado de especialización y conocimientos, les dimos un pequeño capital de inversión, establecimos su objetivo y les dejamos innovar. Su misión consistía en desarrollar una solución para los problemas de agilidad que habíamos estado tratando de resolver".

Empezar desde cero

El equipo también contaba con libertad para seleccionar las mejores tecnologías en función de sus propósitos, sin necesidad de preocuparse por la infraestructura antigua. La idea, en un principio, era simplemente desarrollar una prueba de concepto para el aprovisionamiento de una infraestructura de autoservicio.

Cigna crea un innovador framework de TI

El equipo rápidamente fijó su atención en las innovaciones de código abierto para crear la estructura central de su solución prototipo. Allí donde existían lagunas, el equipo introdujo código personalizado. La prueba de concepto “Bajo demanda de Cigna” se hizo operativa en abril de 2012, dirigida por un selecto grupo de cinco desarrolladores y evaluadores. No obstante, el modelo bajo demanda de Cigna pronto se ganó una reputación de valioso recurso gracias a su facilidad de uso, arquitectura concisa, sólido autoservicio y aprovisionamiento completamente automático. Cada vez más desarrolladores solicitaban poder acceder al modelo bajo demanda de Cigna, y por ello el equipo empezó a trabajar en una segunda versión que se pudiera ampliar para satisfacer las necesidades de la amplia comunidad de TI de Cigna.

Poder de decisión en manos de la comunidad

“En un principio, el modelo bajo demanda de Cigna comenzó como solo una prueba de concepto para mostrar las prestaciones IaaS que podíamos ofrecer”, declara Chris Stetson, responsable de organización de la nube de Cigna. “Fue muy interesante observar la velocidad con la que evolucionaba y se convertía en algo que se estaba utilizando en toda la empresa”.

“Cuando empezamos a crear la segunda versión, nos dimos cuenta de que el ámbito de uso tenía que ser mucho mayor y que no debía ofrecer únicamente servidores de autoservicio o automatización básica. Necesitábamos crear un framework para proporcionar un modelo de automatización como servicio”, afirma Rob Starr, gestor de arquitectura de Cigna.

La nube que permitió lanzar miles de aplicaciones

Con esta visión ampliada, la nube privada de Cigna (Cigna Private Cloud o CPC) terminará ofreciendo una plataforma que proporcione datos y aplicaciones como servicios. Los desarrolladores contarán entonces con herramientas para crear sus propias automatizaciones y servicios en dicha plataforma. La CPC, además, se ha creado teniendo en cuenta la "conectividad" para que, en un futuro no muy lejano, se puedan introducir tecnologías de plataforma como servicio (PaaS) como, por ejemplo, OpenShift de Red Hat®.

La implementación inicial para la CPC consistía en servidores blade de 16 núcleos y 256 GB que ejecutan Red Hat Enterprise Virtualization, con máquinas virtuales equipadas con Red Hat Enterprise Linux® actuando como componentes fundamentales del sistema. Red Hat JBoss® Enterprise Application Platform, Red Hat JBoss Web Server y Red Hat Satellite Server fueron otras herramientas clave.

Colaboración de los consultores para desarrollar el prototipo

Cigna también utilizó los servicios de Consultoría Red Hat para la arquitectura e implantación tanto de la prueba de concepto de Cigna como el diseño de la nube privada. Los consultores de Red Hat desempeñaron un papel importante en la creación del prototipo y actualmente están ayudando a definir las futuras prestaciones de la nube privada de Cigna.

Empiece poco a poco. Realice pruebas. Aporte valor con rapidez.

Gracias a la colaboración con Red Hat, Cigna pudo equilibrar las compensaciones asociadas a las ofertas de software comercial tradicional. “El código abierto permite realizar pruebas con una inversión mínima”, afirma Starr. "Si no funciona, puedes probar con algo diferente. Y Red Hat no nos dificulta nuestra tarea, ni nos restringe con engorrosas políticas o complicadas licencias, lo que nos permite proporcionar valor a nuestra comunidad de usuarios con rapidez”.

Recorte del coste de TI

La iniciativa de CPC contribuyó a mejorar los resultados de Cigna reduciendo significativamente los costes de la infraestructura de TI.

"Si queremos seguir estimulando nuestro crecimiento en Estados Unidos, así como la expansión internacional, debemos controlar más que nunca nuestros costes", explica DeFeo. "La combinación de tecnologías de Red Hat, las innovaciones que tienen lugar en nuestra organización y los desarrollos en el sector de la salud se han unido en el momento perfecto para que podamos lograr todo esto”.

Según los ejecutivos de Cigna, Red Hat ha sido un partner excelente desde el principio. “Al iniciar esta andadura, buscábamos definir las diferencias entre los productos comerciales y los de código abierto. Durante las fases de evaluación y primeras actividades de desarrollo, nos dimos cuenta de que los consultores de Red Hat son partners de un valor incalculable”, afirma DeFeo.

La velocidad interna beneficia al cliente

La ventaja principal de implementar la CPC es que el grupo de infraestructuras de Cigna puede ofrecer servicios a los clientes internos de una forma mucho más rápida. “Nuestra capacidad para construir infraestructuras con rapidez ya se ha situado al mismo nivel que el veloz desarrollo de aplicaciones y las metodologías ágiles utilizadas en nuestras organizaciones de desarrollo. Este cambio es muy importante”, apunta DeFeo. “Al fin y al cabo, nuestros partners empresariales y nuestros clientes terminan viendo las ventajas”.

El principal grupo de usuarios de la CPC está formado por desarrolladores, evaluadores e ingenieros. El tiempo de aprovisionamiento para un entorno de desarrollo se ha reducido de varias semanas a tan solo unos minutos.

Los equipos internos, unidos con el código abierto

La CPC también ha ayudado a eliminar las barreras y a fomentar la armonía entre los grupos de desarrollo e infraestructuras. En la actualidad, la colaboración e interacción entre estos dos grupos es muy fluida. “Hemos unido metodologías de desarrollo ágiles con metodologías de operaciones e infraestructuras ágiles”, explica Stetson. “Así es como logramos agilizarlo todo”.

La pionera metodología de comercialización de Red Hat mediante desarrollo de proyectos de comunidad de código abierto que luego se utilizan para crear productos empresariales más duraderos ha dado como resultado soluciones de gran valor, según confirma Starr. “Al trabajar con estos proyectos de comunidad de Red Hat, nuestros desarrolladores han podido crear prototipos y ofrecer nuevas soluciones a las empresas de Cigna con gran rapidez”, declara.

De hecho, Cigna está intentando generar y reproducir el enfoque de comunidad de Red Hat en el proceso de desarrollo.

La nube activa los equipos

Cigna también está considerando la idea de establecer un servicio de soporte interno basado en la comunidad. En lugar de poner en marcha una organización de soporte específica que lidie con los problemas que surjan en la infraestructura, animará a las personas a preguntar sus dudas a la comunidad para que sea la propia comunidad la que ofrezca respuestas.

Para DeFeo, sin embargo, el efecto más drástico de la iniciativa de CPC bajo demanda no era el técnico, sino el organizativo. “El mayor impacto lo produjo la energía y colaboración de toda la organización de TI. Nunca antes había visto una sintonía tan grande entre el equipo de desarrollo y el de infraestructura. Esto contribuye en gran medida a ofrecer una imagen de TI unificada ante nuestros partners empresariales, lo que a su vez nos permite centrarnos más en nuestros clientes”.

Cigna armoniza más con la comunidad

De cara al futuro, DeFeo cree que Cigna puede estar más en armonía, no solo con sus clientes, sino también con la comunidad de profesionales de la salud: médicos, centros de urgencias y hospitales que proporcionen servicios de la salud a los clientes de Cigna.

“Las innovaciones, la agilidad y la interacción sin problemas entre los equipos operativos y de desarrollo son fundamentales para lograr el éxito”, declara. “Red Hat ha tenido mucho que ver en esto. Para nosotros, Red Hat forma parte del selecto grupo de organizaciones de soporte e ingeniería de gran calidad de Estados Unidos”.

“Red Hat y la innovación de código abierto son las piezas que han hecho que esto sea posible", afirma Stetson.

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