Preferencias globales de Red Hat

Historia de éxito

Sprint consigue un ahorro millonario para financiar la innovación en TI

Cansado de pagar desorbitadas cuotas de licencia y mantenimiento por middleware propietario, Sprint se embarcó en una iniciativa de código abierto con Red Hat® JBoss® Enterprise Application Platform que redujo de forma significativa los costos aportando, al mismo tiempo, una mayor flexibilidad y agilidad para las aplicaciones empresariales de misión crítica.

Cliente desde

2004

Overland Park, Kansas

Sector de las telecomunicaciones

Objetivo

Migrar del antiguo y costoso middleware propietario a un middleware fiable, rentable, flexible y de estándares abiertos.

Hardware

  • Arquitectura de Sprint existente

Los estándares establecidos entre Sprint y Red Hat Consultoría han aportado a nuestras aplicaciones el framework de arquitectura empresarial fundamental que les permitirá tener más flexibilidad, así como menos dependencia de tecnologías de código cerrado de un elevado costo.

Jamie Williams, director de middleware de TI de Sprint

El operador de telecomunicaciones identifica el middleware propietario como despilfarrador de recursos de TI

Sprint Nextel ofrece una completa gama de servicios de comunicaciones inalámbricas y por cable, que aportan la libertad de movilidad a los consumidores, las empresas y los usuarios gubernamentales. Sprint Nextel cuenta con reconocido prestigio por el desarrollo, ingeniería e implantación de tecnologías innovadoras. Sprint fue el primer operador nacional en ofrecer servicio 4G inalámbrico en Estados Unidos. Desarrolló los servicios de datos móviles líderes en el sector y las principales marcas de prepago, como Virgin Mobile USA, Boost Mobile y Assurance Wireless. Sprint cuenta con funciones instantáneas nacionales e internacionales de pulsar para hablar; y una columna vertebral de Internet global de primer nivel.

El operador desafía la dependencia de un único proveedor

Hasta 2011, Sprint dependía de costosas plataformas de middleware propietarias de Oracle WebLogic e IBM WebSphere para sus aplicaciones empresariales fundamentales. Los elevados costos de licencia, mantenimiento y soporte desviaban fondos de otros proyectos de TI basados en el negocio. Resultaba difícil mantener varias versiones de los numerosos productos de middleware actualizadas.

Teníamos varias aplicaciones en versiones EOL [de fin de vida] de WebSphere y WebLogic”, afirma Jamie Williams, director de middleware de TI de Sprint. La compañía llegó finalmente a un punto en el que, o bien necesitaba una costosa y laboriosa actualización de todos sus entornos de middleware existentes, o bien una nueva plataforma de middleware.

Sprint busca una solución de código abierto

El equipo de TI de Sprint se decantaba por implantar una nueva solución, pero con algunos requisitos muy específicos. En primer lugar, el middleware necesitaría ofrecer soporte para la transición a una nueva plataforma con un costo total de propiedad reducido. La transición debía realizarse sin interrumpir las operaciones de producción ni los proyectos cruciales para la empresa en el canal de desarrollo de TI.

“Asimismo, necesitábamos middleware que estuviera basado en innovadores estándares abiertos, tuviera la suficiente flexibilidad para responder a las necesidades de nuestras variadas aplicaciones, que se hubiera "probado sobre el terreno" para comprobar la estabilidad de producción en implementaciones de operadores y, por último, que se pudiera implantar de forma estándar para facilitar el mantener el software actualizado en el futuro”, comenta Williams.

El operador aprovecha para modernizar su infraestructura

Además de sustituir el middleware, Sprint también decidió modernizar los componentes de infraestructura relacionados, pero manteniéndose con el control total de su entorno de TI. “Perseguíamos a la vez poder migrar las aplicaciones de los servidores físicos independientes a entornos virtualizados, de sistemas operativos propietarios a Linux®, y de servidores web propietarios a Apache”, afirma Jamie Williams.

Sprint opta por una plataforma de TI de próxima generación

Después de las debidas comprobaciones y amplias pruebas de concepto, Sprint se decantó por Red Hat JBoss Enterprise Application Platform como su nuevo middleware. La empresa también seleccionó Red Hat Enterprise Linux para su entorno de sistema operativo. En abril del 2011, Sprint aprobó y financió un importante proyecto para sustituir todo el middleware de WebLogic y WebSphere heredado por Red Hat JBoss Enterprise Middleware de Red Hat, y comenzó a migrar esas aplicaciones a un entorno virtualizado de Red Hat Enterprise Linux. Más adelante, todas las nuevas aplicaciones desarrolladas en Sprint utilizarían JBoss Enterprise Application Platform.

Como parte del proyecto de dos años, Sprint ha utilizado la ayuda de Red Hat Consultoría para realizar las migraciones de aplicaciones, definir prácticas recomendadas y diseñar una arquitectura válida para el futuro.

La migración masiva afecta a todos los departamentos

El departamento de TI de Sprint comenzó la migración, que finalmente incluiría el traslado de más de 100 aplicaciones de Sprint de las plataformas de middleware propietarias heredadas al nuevo estándar de JBoss. El alcance de esta tarea de migración es tal que en última instancia afectará a todas las áreas de la actividad de Sprint, incluidas ventas, recursos humanos, finanzas, TI e ingeniería.

Williams ha trabajado estrechamente con sus colegas de todo el departamento de TI para conseguir el consenso, teniendo en cuenta las aplicaciones esenciales que se verían afectadas por la migración. El equipo de consultores de Red Hat ha guiado y actuado como mentor del equipo de TI interno de Sprint para poder desarrollar los estándares específicos de Sprint, que permitirían promover la portabilidad de las aplicaciones, la flexibilidad de la arquitectura, la fiabilidad y el rendimiento, a la vez que reduciría la dependencia de un proveedor.

La modernización incluye la infraestructura

Actualmente, el departamento de TI de Sprint ha conseguido migrar 57 de las aplicaciones más importantes y empresariales de Sprint. Anteriormente, esas aplicaciones consumían más de 600 CPU de WebLogic y casi 24 000 PVU de WebSphere. "Las aplicaciones que hemos migrado incluyen la gestión de servicios y reparaciones en nuestras tiendas para minoristas, compras prepago online, transferencia segura de archivos a partners de Sprint, gestión de activos e inventario para la red inalámbrica de Sprint, entre otros”, afirma Williams. "Al finalizar el programa, esperamos haber migrado más de 100 aplicaciones que antes utilizaban 1000 CPU de WebLogic y 100 000 PVU de WebSphere".

Sprint a la vez modernizó su infraestructura, mediante la transformación de servidores independientes en máquinas virtuales que se ejecutan en Red Hat Enterprise Linux y mediante la sustitución de servidores web heredados por servidores web Apache.

Sprint recupera millones para invertir en iniciativas de TI

Sprint tiene previsto ahorrar más de 4 millones de dólares al año, al conseguir reducir los costes de licencia y mantenimiento, con la simple sustitución del entorno de middleware propietario por Red Hat JBoss Enterprise Middleware. El equipo de Williams también adoptó estándares de implantación y herramientas de gestión como Red Hat JBoss Operations Network. Esto permitió a los desarrolladores, los administradores de middleware y el personal de soporte de sistemas de Sprint ser mucho más productivos y, de este modo, conseguir ahorros aún mayores. De igual manera, la reducción de costos permite a Sprint financiar más proyectos de TI para una funcionalidad basada en el negocio. Hemos dado un gran paso, en lugar de tan sólo soportar la infraestructura al “mantener las operaciones más básicas e imprescindibles”, afirma Williams.

La flexibilidad proporciona a Sprint un mayor control

"Como el entorno que hemos creado €œse basa en estándares de código abierto, nos permitirá que nuestra plataforma de middleware crezca con un costo racional, además de poder centrarnos en ofrecer aplicaciones para nuestro negocio", explica Williams. "Además, la flexibilidad y opciones con las que contamos ahora con las aplicaciones que hemos migrado correctamente, permitirán a Sprint tener un mayor control sobre la evolución del alojamiento de su infraestructura, ya sea de forma interna, externa o en un entorno híbrido".

Los desarrolladores trabajan más rápido

Los desarrolladores han aprendido a depurar más rápidamente su código de forma local y en entornos de desarrollo que implican "poco compromiso". “Los estándares establecidos entre Sprint y Red Hat Consultoría han aportado a nuestras aplicaciones el framework de arquitectura empresarial fundamental que les permitirá tener más flexibilidad y menos dependencia de tecnologías de código cerrado con un costo elevado”, declara Williams.

El soporte de Red Hat es una pieza clave

Sprint ha utilizado en muchas ocasiones los servicios de soporte técnico Red Hat Global Support Services y Capacitación Red Hat durante las migraciones. El equipo de Capacitación Red Hat impartió varios cursos de Red Hat JBoss Enterprise Middleware que permitieron a los desarrolladores de aplicaciones de Sprint ponerse al día rápidamente en la nueva plataforma. "Realizar estos cursos de formación al inicio del programa ha permitido a los equipos de desarrollo de aplicaciones de Sprint contar con los conocimientos previos y la confianza necesarios para asumir el reto de migrar sus aplicaciones", afirma Williams. "Aparte de ello, nuestro gestor de cuentas técnico (TAM) de Red Hat está implicado de forma activa en el proceso de migración completo hasta la producción de las aplicaciones a la nueva plataforma".

Sprint se mantiene ágil

"Sprint ha recogido algo más que frutos financieros con este proyecto de migración", relata Williams. La estandarización y modernización de la infraestructura de numerosas aplicaciones críticas mejorará la productividad de los desarrolladores. También, reducirá el tiempo de comercialización de los productos de Sprint y mejorará la automatización de los procesos empresariales fundamentales. "En el mercado actual, todos estos son factores clave que permiten a Sprint seguir siendo dinámicos y que nos permiten a nosotros comercializar soluciones punteras", señala Williams.

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