Preferencias globales de Red Hat

Historia de éxito

La Universidad de Reading promueve las investigaciones sobre el clima

En la Universidad de Reading, el Departamento de meteorología necesitaba un sistema de almacenamiento de archivos de alta confiabilidad, disponibilidad y escalabilidad para administrar los datos de su proyecto de investigación científica sobre el tiempo, el clima y la observación de la tierra. Con Red Hat® Storage Server, el departamento cuenta ahora con un producto de nivel empresarial respaldado por un servicio y soporte técnico incomparables, que permite ahorrar al personal de TI un valioso tiempo que antes dedicaba a tareas de mantenimiento y administración.

Cliente desde

2013

Reading, Berkshire, Reino Unido

Sector educativo

Objetivo

Trasladar los sistemas de computación de alto rendimiento (HPC) del departamento a un sistema NAS escalable con un servicio y soporte técnico de nivel empresarial.

Hardware

  • Arquitectura actual de la Universidad de Reading

Un factor determinante fue ver que otras organizaciones, incluidas algunas comerciales podrían perder mucho dinero si la gestión de almacenamiento no se manejaba bien, utilizaban Red Hat Storage Server.

Dan Bretherton, responsable de informática de alto rendimiento del Departamento de Meteorología de la Universidad de Reading, Reino Unido

Los investigadores necesitan organizar terabytes de valiosos datos científicos

El Departamento de Meteorología de la Universidad de Reading alberga a 60 estudiantes de posgrado y una próspera comunidad de más de 200 investigadores que realiza una importante labor en los campos de la aerología, oceanografía y climatología. Esta investigación es fundamental para comprender el cambio climático y su impacto en el medio ambiente.

En muchos casos, estos científicos dependen del acceso a sistemas de computación de alto rendimiento (HPC) para crear complejos modelos de simulación. Esto les ayuda a predecir posibles resultados con mayor precisión, como, por ejemplo, cómo irá evolucionando el clima por horas, días, semanas, meses y años en el futuro.

Los científicos procesan un gran volumen de datos

Para las tareas que requieren mayor uso de recursos de computación, los investigadores del Departamento tienen acceso a una supercomputadora y a los servicios de HPC proporcionados por varios consejos de investigación de Reino Unido y el Centro Europeo de Previsiones Meteorológicas a Plazo Medio. Los científicos deben procesar los datos creados por estas series de producción externa. Para ello se utiliza un clúster HPC local operado por el Departamento y gestionado por el responsable de computación de alto rendimiento, Dan Bretherton.

El responsable debe garantizar el rendimiento y la seguridad

"Mis prioridades son garantizar no solo que el Departamento pueda almacenar cientos de terabytes de datos de investigación de forma eficaz y segura, sino también mantener el buen rendimiento conforme la carga de E/S de nuestros clústers de informática va creciendo", declara Bretherton.

Durante varios años, Bretherton había estado utilizando GlusterFS, un sistema de archivos de código abierto ampliable para el almacenamiento adjunto a la red (NAS). Esto le permitía organizar y administrar los volúmenes de datos de investigación de diferentes científicos y proyectos.

El crecimiento del clúster de HPC del Departamento y la cantidad de tiempo que Bretherton dedicaba a gestionar GlusterFS hizo que este método fuera insostenible.

Los investigadores obtienen una solución de almacenamiento respaldada por servicios y soporte

El departamento decidió que lo que necesitaba era un producto de NAS compatible, que se pudiera ampliar y que estuviera respaldado por un servicio y soporte técnico de nivel empresarial. Después de algunas investigaciones, Bretherton eligió Red Hat® Storage Server, una versión compatible de GlusterFS que Red Hat adquirió en 2011.

Confianza basada en la experiencia

"Cuando empecé a hablar con Red Hat, obtuve las garantías que necesitaba para que los retos a los que me había enfrentado con la gestión de NAS con escalabilidad horizontal se pudieran resolver", afirma Bretherton. “Un factor determinante fue ver que otras organizaciones utilizaban Red Hat Storage Server, incluso las que tiene fin comercial podrían perder mucho dinero si la gestión de almacenamiento no se manejaba bien”. Además, aunque conocía en parte GlusterFS y sabía que esto podría ser de ayuda, sabía también que, en caso de necesitar ayuda adicional, podía acudir a Red Hat para adecuar el producto a nuestro entorno académico de HPC con uso intensivo de datos".

Bretherton destaca que la implementación de Red Hat Storage Server en la primavera de 2013 se llevó a cabo sin contratiempos. El producto se lleva ejecutando desde entonces y la incorporación de nuevos usuarios y nuevos volúmenes de datos no ha causado ningún problema importante.

El volumen de datos de investigación se amplía de forma segura con Red Hat Storage

Actualmente, el Departamento de meteorología de la Universidad de Reading utiliza Red Hat Storage Server para gestionar aproximadamente 200 terabytes (TB) de datos de investigación. Con la adición de dos nuevos servidores de gran tamaño, la capacidad del clúster ha aumentado recientemente a 300 TB aproximadamente.

Bretherton va añadiendo los datos de servidores independientes antiguos del Departamento al producto; en total, el Departamento alberga más de 1 petabyte de datos. "Si Red Hat Storage Server sigue funcionando bien para nosotros, todos nuestros datos, ahora dispersos en servidores de distintos tamaños, podrían terminar bajo su gestión", afirma.

Mejora de disponibilidad para la organización

La capacidad del espacio de nombres global de Red Hat Storage Server es para Bretherton una forma sencilla y uniforme de organizar los volúmenes de datos por grupos y proyectos de investigación, y para asignar más capacidad de almacenamiento a los volúmenes cuando sea necesario.

Otra importante ventaja para el Departamento es su alta disponibilidad. "Si un servidor necesita desmontarse por mantenimiento, no quiere decir que tenga que interrumpirse el trabajo en un conjunto de datos concreto", dice Bretherton. "La característica de replica garantiza que todos los archivos existan en dos servidores independientes, de forma que la ausencia de un servidor durante un periodo de tiempo sea totalmente imperceptible para los usuarios".

Ahorro de tiempo y dinero

Para Bretherton, uno de los atractivos del enfoque de NAS con capacidad de ampliación es que puede preparar para el futuro el clúster de HPC del Departamento: se pueden eliminar los servidores antiguos que están llegando al final de su vida útil y cambiarlos por los nuevos, según sea necesario, sin necesidad de desconectar el clúster.

Al mismo tiempo, la vida útil de los servidores se amplía si se utilizan como parte del clúster. Además, los índices de utilización asociados a su capacidad de almacenamiento son mayores, por lo que la Universidad de Reading puede estar segura de que está aprovechando al máximo la inversión realizada en hardware.

Mayor facilidad para las cargas de trabajo del responsable

Red Hat Storage Server también ha supuesto un ahorro de tiempo considerable para Bretherton. "Antes de que implantásemos el producto, dedicaba hasta un 50 % de mi tiempo a la gestión y mantenimiento de GlusterFS para el Departamento", agrega. "Ahora, solo me ocupa un 15 %, lo que es más fácil de compaginar con mis otras responsabilidades".

Red Hat permite el crecimiento

A medida que el Departamento de meteorología crece, también lo hará su uso de Red Hat Storage Server. La inversión académica realizada recientemente en la Universidad de Reading se ha traducido en 28 nuevos nombramientos académicos en el área climática y de ciencias ambientales, es decir, 15 nuevos miembros del claustro se incorporarán al Departamento de Meteorología.

"Nuevo personal significa nuevos grupos de investigación, nuevos conjuntos de datos y nuevos requisitos de almacenamiento", afirma Bretherton. "Ahora estoy seguro de que nuestra infraestructura de almacenamiento es lo suficientemente estable y está lo suficientemente bien organizada como para satisfacer las nuevas demandas a las que tendremos que hacer frente".

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