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¿Cuáles son las oportunidades y los desafíos que encontrarán las operadoras cuando llegue el momento de incorporar redes de acceso de radio virtualizadas (vRANs) en sus infraestructuras 4G y en las implementaciones de 5G previstas? ¿Qué impacto tendrán las tecnologías nativas de la nube y de contenedores en los planes de vRAN? 

Heavy Reading analizó estas cuestiones en una reciente encuesta patrocinada por Red Hat. Aquí encontrará un webinar disponible en el que se debaten estos temas y los resultados de la encuesta. 

La encuesta reveló que los proveedores de servicios de telecomunicaciones (telco) comenzarán a adoptar la tecnología 5G a un ritmo cada vez más acelerado, para así acceder a su servicio de baja latencia, mayor ancho de banda y enormes capacidades del Internet de las Cosas (IoT). Los encuestados prevén que el índice de adopción de 5G en sus respectivas redes de operadoras aumente considerablemente y que las soluciones sean nativas de la nube. Hoy en día no es mucha la infraestructura 5G vRAN que se encuentra en contenedores, pero cerca del 75 % de los encuestados creen que, en un lapso de dos años, al menos la mitad de sus infraestructuras 5G vRAN estarán en contenedores. Los datos también indican que las implementaciones de 4G llegarán a su punto máximo en dos años pero a un nivel un tanto menor en vista de que las operadoras comenzarán a cambiar la tecnología 4G por la 5G al mismo tiempo que reemplazan la 3G más antigua por la 4G.

En la actualidad existen pocas implementaciones de 5G y las que existen se presentan en casos de uso novedosos. La encuesta indicó que algunas telco ya han adoptado medidas en dirección a la adopción de la 5G simplemente para no ser las últimas en ofrecer esta capacidad. Hoy se están implementando nuevas unidades de radio de 5G en torres de transmisión, pero el núcleo de la red sigue anclado en la 4G LTE. Las telco descubrieron la posibilidad de obtener capacidades de baja latencia en las redes 4G mediante la virtualización, empleando la misma arquitectura RAN distribuida que en la 5G. De este modo, no tienen que esperar a que se resuelvan los problemas que plantea la 5G, como el espectro, los costos, la seguridad, la privacidad o la falta de ella. 

Con vistas al futuro, alrededor del 40 % de los encuestados tienen intenciones de implementar vRAN en uno o dos años, lo que representa un incremento respecto del 20 % de los que ya lo han hecho. Un poco menos del 10 % de los encuestados están acelerando su adopción de vRAN y tienen previsto ponerla en funcionamiento en menos de un año. Los picos de implementación son lógicos. Según los presentadores del webinar, hace pocos años, los análisis de las telco indicaban que la implementación de esta tecnología no sería redituable. Hoy conocen mucho más en detalle el rendimiento de la infraestructura en entornos virtualizados y están en mejores condiciones de adaptar los sistemas para implementar vRAN de manera que sea rentable. 

El auge de vRAN

El 59 % de los encuestados han implementado vRAN, de los cuales un 28 % lo han hecho solo en redes 4G LTE y un 17 % en 5G. Cerca de un 48 % de las implementaciones de vRAN se encuentran o se harán tanto en infraestructuras RAN nuevas como existentes, en tanto muchas operadoras (casi un 44 %) utilizarán vRAN principalmente para nuevas implementaciones pero aprovechando parte de la infraestructura RAN con la que cuentan.   

Más del 75 % de los encuestados planean virtualizar un cuarto o más de sus 5G RAN en tan solo dos años. En un plazo de cinco años, el 62 % prevé haber implementado vRAN en más de la mitad de su red 5G. Las tecnologías nativas de la nube —microservicios en contenedores gestionados por Kubernetes— son funciones esenciales de la 5G y serán clave para incrementar la velocidad, la eficiencia operativa y el aprovechamiento de las redes de los proveedores de servicios. El uso de tecnologías de contenedores avanza casi a la par de las implementaciones de 5G. En dos años, la mayoría de los encuestados tendrá entre el 25 % y el 49 % de sus 5G core usando contenedores y, dentro de los cinco años posteriores a su implementación, la mayoría ejecutará entre el 50 % y el 74 % de las funciones de 5G core en contenedores. 

Cualquiera sea el escenario, no existen obstáculos para la implementación de vRAN. Según la encuesta, las principales tres inquietudes tienen que ver con la falta de madurez del producto (53 %), un retorno sobre la inversión incierto (45 %) y el déficit de habilidades (42 %). Pero las expectativas de lograr ahorros en términos de gastos de capital y gastos operativos con vRAN son elevadas. En promedio, los proveedores de servicios prevén ahorrar entre el 10 % y el 24 % en cada uno de ellos, lo cual pareciera ser realista y viable. 

A fin de poder satisfacer las demandas de los clientes y cumplir con los plazos de implementación a gran escala que predice la encuesta, Red Hat está trabajando en varias comunidades de desarrollo para preparar la infraestructura de software y proveer nuevas funcionalidades para que las telco puedan implementar un plan nativo de la nube para 5G y vRAN.

Para más información, lea la encuesta.


About the author

Azhar Sayeed is responsible for developing and driving End-to-End solution architecture for Red Hat's Telcos and Communication Service Providers (CSPs) customers. He contributes to implementation architectures and develops solutions for OpenStack deployment for scale and hyperconvergence.

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