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Success story

Horizon Power élargit l'accès au réseau électrique

Horizon Power était à la recherche d'une plateforme de virtualisation pour prendre en charge le système ENMAC qui fournit des fonctions de gestion, de surveillance et de contrôle en temps réel du réseau public de distribution d'électricité. La société recherchait en outre une plateforme flexible et facile à utiliser, capable de centraliser le stockage pour les employés travaillant sur les différents sites de l'entreprise et sur le terrain. La solution Red Hat® Enterprise Virtualization a permis à la centrale électrique publique de fournir à ses bureaux et équipes sur le terrain un accès aisé aux réseaux principaux.

Client depuis

2011

Karratha, Australie Occidentale

Secteur de l'énergie

Objectif

Étendre la gestion informatique du réseau d'électricité pour qu'elle soit accessible aux effectifs distants, en augmentation constante.

Logiciels

Matériel

  • Serveurs : Baies lames HP C3000, serveurs HP Proliant BL460 G7, DL380 G5, DL380 G6
  • Réseau : commutateurs Cisco, commutateurs HP ProCurve
  • Stockage : système NAS QNAP TS-859U-RP+, système SAN HP P4500 Lefthand ISCSI

Dès le lancement de la version bêta de Red Hat Enterprise Virtualization, nous avons enregistré de nettes améliorations. Non seulement l'expérience utilisateur est bien plus rapide, mais Red Hat Enterprise Virtualization for Desktops et le protocole réseau SPICE qui l'accompagne ont amélioré la résolution d'écran des postes de travail virtuels.

Bob Good, coordinateur SCADA, Horizon Power

Un réseau virtualisé qui doit prendre en charge les tâches critiques pendant les tempêtes

Horizon Power est un fournisseur d'électricité de l'État d'Australie occidentale qui couvre une partie étendue du territoire. Bien qu'appartenant à l'État, le distributeur poursuit une activité purement commerciale et fournit une énergie de qualité, fiable et sûre à plus de 100 000 foyers et 9 000 entreprises, y compris de grandes industries. L'entreprise est unique dans le sens où elle assure à elle seule la gestion de plusieurs fonctions : la production, le transport et la distribution de l'électricité.

La société Horizon Power est fière de sa passion et de sa capacité à fournir des services fiables et sûrs dans des environnements particulièrement hostiles. Ses systèmes d'énergie sont exposés à toute sorte d'événements climatiques, allant des chaleurs intenses et des conditions cycloniques au nord à des tempêtes dévastatrices au sud. Depuis 2009, Horizon Power exploite avec succès la technologie de virtualisation Red Hat Enterprise basée sur Linux dans son environnement de production.

La restructuration de l'entreprise implique un meilleur accès

Une restructuration de la société a entraîné une augmentation des effectifs distants, et le besoin pour l'entreprise de recourir à une solution de virtualisation simple à utiliser, lui offrant plus de flexibilité et un stockage partagé sur l'ensemble des sites.

« De nouveaux besoins en virtualisation sont apparus lorsqu'il a fallu donner accès au système central ENMAC (Electrical Network Management and Control), qui permet de gérer le transport de l'électricité jusque dans les foyers à partir des centrales », explique Colin Coe, administrateur système chez Horizon Power.

Le réseau doit rester sécurisé

« Cela a été un véritable défi, car le système ENMAC fait partie d'une configuration réseau et serveur sécurisée et isolée, totalement indépendante du réseau informatique de l'entreprise. Nous avons toujours maintenu un contrôle étroit sur le réseau et autorisé l'accès à un nombre limité d'utilisateurs triés sur le volet. En fin de compte, nous savions qu'une lourde tâche reposait sur nos épaules », ajoute M. Coe. « Il a fallu répondre à des exigences strictes, car le système ENMAC devait être virtualisé de manière très sécurisée. »

Le système ENMAC étant vital pour les opérations, l'équipe de Horizon Power devait être absolument certaine de ne pas perdre le contrôle du réseau une fois la mise à niveau terminée. Si la mise à niveau technologique réussissait, le personnel sur le terrain et les usagers de Horizon Power bénéficieraient d'un meilleur service.

Des coûts réduits et davantage de fonctions

Horizon Power a réalisé une comparaison minutieuse entre Red Hat Enterprise Virtualization et VMware. Le fournisseur d'électricité a alors choisi de mettre en œuvre Red Hat Enterprise Virtualization 2.2, en raison de ses meilleurs résultats. Non seulement la technologie présente un coût considérablement plus faible, mais elle est également plus simple à installer et à gérer. De plus, Red Hat utilise des normes ouvertes, sans aucune dépendance vis-à-vis du fournisseur.

Résolution du défi géographique

« L'installation de Red Hat Enterprise Virtualization a répondu à un besoin immédiat de fournir un accès au logiciel réseau qui, compte tenu de la géographie, n'aurait pas été possible autrement », avance M. Coe. « Notre principale priorité était d'autoriser rapidement l'accès aux fonctionnalités. Avec Red Hat Enterprise Virtualization, nous y sommes parvenus efficacement. »

La solution Red Hat Enterprise Virtualization 2.2 a été introduite dans un environnement de production qui mélange des serveurs HP DL380G5 et DL380G6 et utilise un système QNAP 859RU comme système de stockage iSCSI principal.

Passage à l'étape suivante grâce à Red Hat

Après avoir participé au programme bêta de Red Hat Enterprise Virtualization 3.0, Horizon Power a décidé de prolonger l'expérience en remplaçant Red Hat Enterprise Virtualization 2.2 par Red Hat Enterprise Virtualization 3.0 dans ses environnements de production et de développement.

L'environnement Red Hat Enterprise Virtualization 3.0 de Horizon Power se compose de baies lames HP C3000 dans lesquelles se trouvent neuf serveurs Proliant BL460 G7. Le cluster Red Hat Enterprise Virtualization de Horizon Power prend en charge les serveurs et les postes de travail virtuels qui constituent le déploiement ENMAC client-serveur. Plusieurs postes de travail d'ingénieur ayant besoin d'accéder aux systèmes de serveurs pour ENMAC, Citect, WinSOS et autres logiciels SCADA, au final, l'infrastructure de serveurs virtualisés comporte à la fois des serveurs Windows et des serveurs Red Hat Enterprise Linux.

Virtualisation de davantage de charges de travail

L'infrastructure de travail virtuelle compte des postes de travail Microsoft Windows XP et Windows 7 virtualisés auxquels les utilisateurs finaux peuvent accéder grâce au protocole de rendu à distance SPICE. Actuellement, la moitié des serveurs Active Directory sont virtualisés, de même que les serveurs ENMAC, les serveurs antivirus, les serveurs WSUS, les serveurs Web et le serveur DNS. Par ailleurs, des services Web développés en interne ont été également virtualisés, ainsi qu'un système de ticket (Trouble Ticket Express), des systèmes de surveillance (Xymon) et des bases de données MySQL.

Les travailleurs de Horizon Power plus rapides et plus efficaces

Six mois à peine après l'installation de Red Hat Enterprise Virtualization 2.2, le personnel sur le terrain de Horizon Power pouvait accéder au réseau ENMAC. Le passage à Red Hat Enterprise Virtualization 3.0 s'est avéré encore plus avantageux.

« Dès le lancement de la version bêta de Red Hat Enterprise Virtualization 3.0, nous avons enregistré de nettes améliorations », se réjouit Bob Good, coordinateur SCADA chez Horizon Power. « Non seulement l'expérience utilisateur est bien plus rapide, mais Red Hat Enterprise Virtualization for Desktops et le protocole réseau SPICE qui l'accompagne ont amélioré la résolution d'écran des postes de travail virtuels. Par ailleurs, cette version fonctionnant sur le même hyperviseur KVM (Kernel-based Virtual Machine) que Red Hat Enterprise Linux 6, nous pouvons utiliser les nombreuses années d'améliorations du noyau pour de nouvelles mises à niveau et mises à jour vers Red Hat Enterprise Virtualization 3.0. »

Le fournisseur d'électricité renforce sa sécurité et sa fiabilité

S'agissant d'un fournisseur d'énergie, la sécurité et la fiabilité sont primordiales, et aucune erreur n'est tolérée. « La technologie que nous utilisons est fondamentale car toute l'entreprise, ainsi que la communauté plus large des consommateurs privés, s'appuient sur le système ENMAC pour comprendre le réseau d'énergie et signaler précisément le moindre problème de sécurité », explique M. Coe.

« Il existe un moyen sûr de juger de la qualité d'une plateforme Linux ou autre, qui consiste à mesurer le degré de protection tierce requis. Red Hat ne nécessite aucune protection antivirus provenant d'autres fournisseurs ; quelques correctifs proposés directement par Red Hat suffisent. C'est l'une des raisons pour lesquelles nous faisons confiance à Red Hat et que notre infrastructure en dépend totalement depuis de nombreuses années », explique M. Coe.

Un accès distant sécurisé

Les postes de travail virtuels de Horizon Power sont déployés auprès des utilisateurs finaux à partir du portail utilisateur Red Hat Enterprise Virtualization. Tous les bureaux virtuels sont reliés au réseau SCADA sécurisé et les utilisateurs accèdent à leur bureau virtuel personnel à l'aide de l'agent de connexion intégré. Les ingénieurs de Horizon Power étant souvent sur le terrain et devant parfois travailler sur des systèmes à distance, il est essentiel qu'ils puissent accéder aux bureaux virtuels à partir de n'importe quel poste relié au réseau de Horizon Power.

Red Hat gagne la confiance de l'entreprise

Ingénieur certifié Red Hat (RHCE®) depuis 2005, M. Coe a multiplié les expériences avec Red Hat. Il admet cependant que la plupart des personnes ignorent encore dans quelle mesure la technologie Linux joue un rôle dans leur vie. « C'est assez ironique. Nous avons tous affaire à Linux d'une façon ou d'une autre, mais la plupart d'entre nous n'en a pas la moindre idée."

« De nos téléphones aux feux tricolores, la plupart des objets de notre quotidien reposent à un certain degré sur Linux, et c'est Linux qui veille à ce que tout cela fonctionne parfaitement », souligne M. Coe. « Je continuerai à faire confiance à Linux et à faire appel à Red Hat pour ma stratégie technologique pour les années à venir. »

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