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História de sucesso

A Universidade de Reading projeta pesquisa climática

Na Universidade de Reading, o Departamento de Meteorologia necessitava de um sistema de armazenamento de arquivos altamente confiável, disponível e escalável para gerenciar dados de seus projetos de pesquisa científica sobre tempo, clima e observação da Terra. Com o Red Hat® Gluster Storage, agora o departamento possui um produto de nível corporativo apoiado por um serviço e um suporte de classe mundial que economiza um valioso tempo de pesquisa da equipe de TI do departamento utilizado em tarefas de manutenção e administração.

Cliente desde

2013

Reading, Berkshire, Reino Unido

Indústria da Educação

Objetivo

Mover os sistemas HPC do departamento para um sistema NAS escalável com serviços de nível empresarial e de suporte.

Hardware

  • Arquitetura existente da Universidade de Reading

O que me deu confiança foi ver que outras organizações, incluindo as comerciais que poderiam perder muito dinheiro se seu gerenciamento de armazenamento não fosse bem controlado, estavam usando o Red Hat Gluster Storage.

Dan Bretherton, gerente de computação de alto desempenho, Departamento de meteorologia da Universidade de Reading, Reino Unido

Os pesquisadores precisam organizar terabytes de valiosos dados científicos

O Departamento de Meteorologia da Universidade de Reading é o lar de 60 estudantes de pós-graduação e inclui uma comunidade de mais de 200 cientistas pesquisadores, conduzindo um trabalho valioso nos campos de ciência atmosférica, oceânica e climática. Essa pesquisa é essencial para entender as mudanças climáticas e os impactos no meio ambiente.

Em muitos casos, esses cientistas contam com o acesso a sistemas de computação de alto desempenho (HPC) para criar complexos modelos de simulação. Esses modelos os ajudam a prever possíveis resultados com maior precisão, como, por exemplo, os padrões climáticos se alterarão em horas, dias, semanas, meses e anos no futuro.

Os cientistas processam grandes quantidades de dados

Para as tarefas computacionais mais pesadas, os pesquisadores do departamento têm acesso ao supercomputador e aos Serviços de HPC prestados pelos vários conselhos de pesquisa do Reino Unido e pelo Centro Europeu de Previsão do Tempo a Médio Prazo. Os cientistas devem processar os dados criados por esses ciclos de produção externos. Para isso, eles usam um cluster de HPC local operado pelo departamento e gerenciado por seu gerente de computação de alto desempenho, Dan Bretherton.

O gerente deve garantir o desempenho e a segurança

"Minhas prioridades são garantir não apenas que o Departamento armazene centenas de terabytes de dados de pesquisa de forma eficiente e segura, mas também manter um bom desempenho conforme a carga de E/S de nosso computador cluster aumenta", afirmou Bretherton.

Por muitos anos, Bretherton utilizou o GlusterFS — um sistema de arquivos open source e de expansão para o armazenamento NAS. O sistema permitiu que ele organizasse e gerenciasse volumes de dados de pesquisa de diferentes cientistas e projetos.

O crescimento do cluster de HPC do departamento e a quantidade de tempo que Bretherton estava dedicando para gerenciar o GlusterFS tornaram essa abordagem insustentável.

Os pesquisadores obtêm uma solução de armazenamento por serviço, suporte

O departamento precisava de um produto NAS suportado e de expansão, apoiado por serviço e suporte de nível corporativo. Após algumas pesquisas, Bretherton escolheu o Red Hat® Gluster Storage, uma versão com suporte do GlusterFS que a Red Hat adquiriu em 2011.

Confiança na experiência

"Quando comecei a negociar com a Red Hat, fiquei seguro de que os desafios que enfrentava com o gerenciamento do NAS de expansão podiam ser resolvidos", afirmou Bretherton. "O que me deu confiança foi ver que outras organizações, incluindo as comerciais que poderiam perder muito dinheiro se seu gerenciamento de armazenamento não fosse bem controlado, estavam usando o Red Hat Gluster Storage. Além disso, já que eu tinha alguma familiaridade com o GlusterFS e sabia que isso seria uma ajuda, eu também sabia que iria receber a ajuda extra da Red Hat para ajustar o produto ao nosso ambiente acadêmico de HPC e de uso intenso de dados."

Bretherton relatou que a implementação do Red Hat Gluster Storage na primavera de 2013 correu bem. O produto funcionou bem desde então, e o aumento de novos usuários e novos volumes de dados não causou problemas significativos.

Os dados de pesquisa se expandem com segurança com o Red Hat Storage

Atualmente, o Departamento de Meteorologia na Universidade de Reading está utilizando o Red Hat Gluster Storage para gerenciar cerca de 200 terabytes (TB) de dados de pesquisa. Hoje, com a adição de dois grandes novos servidores, a capacidade do cluster aumentou recentemente para cerca de 300 TB.

Bretherton está adicionando gradualmente os dados de servidores autônomos e antigos no Departamento ao produto; no total, o Departamento mantém mais de 1 pentabyte de dados. "Se o Red Hat Gluster Storage continuar a funcionar bem para nós, então, eventualmente todos os nossos dados espalhados em grandes e pequenos servidores poderiam se unir em apenas um", ele disse.

Melhoria na organização e na disponibilidade

A capacidade global do Red Hat Gluster Storage oferece a Bretherton um jeito simples e consistente de organizar volumes de dados do grupo e do projeto de pesquisa e de alocar mais capacidade de armazenamento a volumes, quando necessário.

Outro grande benefício para o Departamento é a alta disponibilidade. "Se um servidor precisar ser interrompido para manutenção, isso não significa que o trabalho com um conjunto de dados específico precisa parar", relatou Bretherton. "O recurso de replicação garante que cada arquivo exista em dois servidores independentes, de modo que a falta de um servidor por um período de tempo será completamente invisível aos usuários."

Economizando tempo e dinheiro

Para Bretherton, um dos atrativos da abordagem NAS de expansão é que ele pode proteger o futuro do cluster de HPC do Departamento, permitindo aposentar os servidores mais antigos que estão no fim de suas vidas e trocá-los por novos, conforme necessário, sem precisar interromper todo o cluster.

Ao mesmo tempo, a vida útil dos servidores será estendida quando forem utilizados como parte do cluster. Além disso, as taxas de utilização associadas à sua capacidade de armazenamento são maiores, então, a Universidade de Reading pode estar segura de que está recebendo o retorno máximo de seus investimentos em hardware.

Reduções da carga de trabalho do gerente

O Red Hat Gluster Storage também ajudou a liberar uma grande quantidade do tempo de Bretherton. "Antes de implementar o produto, sempre gastava até 50% do meu tempo gerenciando e mantendo o GlusterFS para o Departamento", ele acrescentou. "Agora, gasto cerca de 15%, o que é mais compatível com minhas outras responsabilidades."

A Red Hat abre espaço para o crescimento

Conforme o Departamento de Meteorologia cresce, o Red Hat Gluster Storage também crescerá. O Projeto de Investimento Acadêmico da Universidade de Reading levou recentemente a 28 novos compromissos acadêmicos na área de ciências climáticas e ambientais, o que significa que 15 novos membros do corpo docente entrarão para o Departamento de Meteorologia.

"Uma nova equipe significa novos grupos de pesquisa, novos conjuntos de dados e novas necessidades de armazenamento", afirmou Bretherton. "Estou confiante de que agora nossa infraestrutura de armazenamento é suficientemente estável e bem organizada para acomodar as novas demandas que enfrentaremos."

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