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成功案例

英国雷丁大学构建气候研究

英国雷丁大学气象学系需要一个具有可靠性、可用性和可扩展的存储文件系统,以便管理其在天气、气候和地球观测等科学研究项目的数据。 目前,该系拥有红帽® 存储服务器,这是具备世界一流服务和支持的企业级产品。这项产品帮助该部门 IT 员有效节省了曾经花费在维护和管理任务上的大量宝贵研发时间。

客户关系始于

2013 年

英国伯克郡雷丁

教育行业

目标

借助企业级的服务和支持,将该系的 HPC 系统迁移到可扩展的 NAS 系统。

硬件

  • 雷丁大学的现有架构

有一件事给了我信心,我看到其他企业机构,包括那些会因存储管理不当而招致大量损失的商业机构,现在都正在使用红帽存储服务器。

Dan Bretherton,英国雷丁大学气象学系高性能计算经理

研究人员需要管理数太字节的宝贵科学数据

英国雷丁大学气象系拥有 60 名研究生,同时还有 200 多名从事大气、海洋和气候科学领域重要工作的科研人员组成的活跃社区。这项研究对了解气候变化和其对环境的影响至关重要。

在许多情况下,这些科学家均依靠访问高性能计算 (HPC) 系统来创建复杂的模拟模型。这有助于他们更精确地预测可能出现的结果,例如未来几小时、几天、几周、几个月和几年后天气模式如何变迁。

科学家们需要处理大量数据

为了应对繁重的计算任务,该系的研究人员采用了由英国的几家研究理事会和欧洲中期天气预报中心提供的超级计算机和 HPC 服务。科学家必须处理由这些外部生产运行创建的数据。为此,他们采用了由该系所有和运营并由其高性能计算经理 Dan Bretherton 管理的本地 HPC 群集。

管理人员必须确保可靠性能和安全性

“我们需要优先考虑的是,确保该系可以高效且安全地存储数百太字节研究数据,同时随着日益增长的计算群集 I/O 负载的增加,需要维持其良好性能。”Bretherton 说道。

几年来,Bretherton 一直使用 GlusterFS — 它是一种开源、向外扩展的文件系统,适用于网络连接存储 (NAS)。这使得他能够组织和管理来自不同科学家和项目的大量研究数据。

该系 HPC 群集的发展以及 Bretherton 投入在管理 GlusterFS 上的时间使得此措施无法继续沿用。

研究人员获得服务和支持部门提供的存储解决方案

该系需要受支持、向外扩展且由企业级服务和支持提供援助的 NAS 产品。经过探索,Bretherton 选择了红帽®存储服务器,这是一个受支持的 GlusterFS 版本(红帽于 2011 年收购)。

信心来自经验

“在开始咨询红帽时,我得到所需的保证,即管理横向扩展 NAS 所遇到的挑战能够得以解决,”Bretherton 说道。有一件事给了我信心,我看到其他企业机构,包括那些会因存储管理不当而招致大量损失的商业机构,现在都正在使用红帽存储服务器。另外,我对 GlusterFS 有一定的了解,这一点会有所帮助,同时我也知道,从红帽还可以得到更多的帮助,微调产品即可应用于我们的学术性、数据密集型 HPC 环境中。”

Bretherton 称在 2013 年春天红帽存储服务器的实施非常顺利。产品自部署后运行良好,新增用户和新增数据卷没有产生明显的问题。

借助红帽存储,研究数据可以安全地进行扩展

现在,雷丁大学气象系正在使用红帽存储服务器管理约 200 太字节 (TB) 的研究数据。新增两台大型服务器后,群集的容量新近提升到约 300太字节 。

Bretherton 正逐步将系内旧有、独立的服务器中的数据添加至新服务器;该系托管总计超过 1 拍字节的数据。“如果红帽存储服务器使我们的数据持续运行正常,则最终我们在服务器、大型云和小型云中分散的所有数据都将集中于此服务器进行管理,”他说道。

机构可用性得以提升

红帽存储服务器的全局命名空间能力为 Bretherton 提供一个简单一致的方式,按照研究组和项目来管理数据卷,并在需要时为卷分配更多的存储空间。

对于气象系而言,另一大优势即高可用性。Bretherton 说:“如果服务器需要停机维护,并不意味着使用特定数据集的工作需要完全停止。复制功能可确保每个文件在两台独立的服务器上都存在,因此一台服务器停用一段时间将不会对用户造成任何影响。”

节约资金和时间

对于 Bretherton 而言,横向扩展 NAS 方法的魅力在于,可以使气象系的 HPC 群集永不过时,根据需要将达到使用寿命的旧服务器替换为新服务器,无需关闭整个群集。

同时,当服务器用作群集的组成部分时,可以延长其使用年限。另外,存储空间的关联利用率较高,因此雷丁大学可以确保其硬件投资能最大限度地得到回报。

管理人员的工作负担减轻

红帽存储服务器已帮助 Bretherton 节省很多时间。“在实施此产品前,我有 50% 的时间都花费在为系里管理和维护 GlusterFS 上,”他补充说,“如今,该数字往往为 15 %,而且与我的其他职责一起更易于管理。”

红帽技术为业务发展留有余地

随着气象系的不断发展,对红帽存储服务器的应用也将发展。雷丁大学的学术投资项目最近在气候和环境科学领域带来 28 项新的学术任命,即有 15 名新的教职员将加入气象系。

Bretherton 说:“新职工意味着新研究小组、新数据集和新的存储需求,现在我相信我们的存储基础架构足够稳定且组织严密,能满足我们面临的新需求。”

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