API

什么是 API 货币化?

API 货币化是企业通过其应用程序编程接口(API)创造收入的过程。API 是被广泛视为业务开发的下一个迭代的基石,其中拥有完善的 API 可在数字经济中建立并维护关系。API 是批发版的网络呈现,允许其他人访问您的数据和资源,并将其集成到公共或私有站点和应用中。

希望在您制定 API 管理计划时,您也拥有了一个健康的业务模式,该模式应该为您的货币化目标提供框架。API 货币化不仅仅关乎如何通过 API 创造收入,还涉及如何为消费者保持 API 运行和执行。

并非所有 API 都是在同等条件下创建的,部署 API 的原因也可能各不相同。本文提供了一些常见的 API 货币化模式。

免费

提供 API 访问的一种常见方式是提供免费层,以便任何人都可以注册、开始使用 API 并了解其提供的价值。这就允许消费者在花钱之前先对 API 进行测试,看它是否能满足他们的需求。虽然免费对许多 API 货币化策略来说都是一种不错的推广措施,但这种措施也适用于其他策略。如果只是实现了 API 免费层,但未制定向需求量更大的其他对象销售服务的具体策略,那么企业将会面临各种问题。

消费者支付

在实现免费访问后,下一个可行的 API 货币化方法就是明确消费者在使用 API 提供的服务或资源时所要支付的费用。我们来看看消费者付费使用 API 的 3 种常见方式:

  • 分层。一些 API 提供商设置了多层付费访问,例如青铜、黄金或铂金等级。对于 API 资源的访问,每个层都有自己的一组服务和限额,且采用逐步增加每层成本的定价。
  • 即用即付。另一种选择是基于实用程序的模型,其中 API 消费者为他们使用的内容付费。根据 API 消耗产生的带宽、存储量和其他硬成本,提供商会根据其成本和逻辑利润收取费用。
  • 以单位为基础。最后,其他 API 提供商按单位定义每个 API 资源并分配单价。API 消费者支付他们预期使用的单位数量,并可选择在必要时购买更多

一些 API 提供商混合搭配分层、即用即付和基于单位的 API 定价的不同组合,以恢复运营成本并创造收入。

消费者得到报酬

在某些情况下,API 会为公司推动其他收入流,并且实际上可以与 API 消费者分享收入。此方法充当 API 消费者的激励模型,鼓励资源的整合和质量实施,从而为 API 提供商带来收入。共有 3 种不同的模型可用来与消费者分享 API 收入:

  • 广告收入分成。有些 API 提供商提供广告网络作为其平台的一部分。API 消费者在其网站和应用中嵌入广告,为 API 提供商提供收入。反过来,API 提供商会从广告中返回部分收入。
  • 加盟。一些网站盈利方法已应用于 API 生态系统。通常使用单次营收成本(CPA)、每次点击成本(CPC)以及一次性或重复收益分享模型。
  • 记入账单。小部分 API 提供商为消费者采用了付费模式。基于广告收入分成或加盟收入时,提供商会将收入记入 API 消费者的账单,从而降低开发人员的整合开销,或许还能降低 API 提供商的开支。

间接货币化

API 的间接货币化并不总是通过 API 访问、广告或其他收入中产生收入。API 可以通过以下间接方式来创造价值。

  • 营销工具。API 可以用作公司及其在线业务的营销工具。通过明智的品牌战略,开发人员可以成为第三方营销代理,代表核心公司及其品牌工作。
  • 品牌意识。作为整体营销和品牌战略的新工具,API 可以通过第三方网站和应用提供一种品牌曝光,从而使用第三方 API 消费者作为引擎扩大品牌的覆盖范围。
  • 内容获取。­并非所有 API 都涉及向消费者提供内容、数据和其他资源。API 通常允许编写、更新、访问和删除内容。通过 API 获取内容可能是在公司及其平台内创造价值的好方法。
  • SaaS(软件即服务)。软件即服务(SaaS)已成为向消费者和企业在线销售软件的常用方法。通常,API 将补充核心软件及其产品,为 SaaS 用户提供价值。API 访问通常作为核心 SaaS 平台的组成部分包含在内,但也可以作为适用于高级 SaaS 用户的选项来交付。
  • 流量生成。API 还可用于推动现有网站或应用的流量。设计 API 以使用连接到中央网站或应用的超链接,并鼓励消费者构建自己的与 API 集成的网站和应用,为增加流量提供绝佳机会。

许多公司首先专注于启动和发展其 API 策略,并在全面执行其 API 货币化策略之前获得必要的经验,完全依赖 API 提供的间接价值。

虽然早期制定货币化策略更好,但许多人通过优先考虑 API,其次考虑货币化,也获得了成功。通过在公司内部、私下在合作伙伴之间或公开等各种方式部署 API,可以使用多种货币化策略。

一些 API 资源更适合即用即付模式,而一些市场要求可以自由访问数据,且无需注册或支付访问费用。没有通用的 API 货币化方法。

可作为公司内部的外部研发实验室来考虑 API。接受合作伙伴的想法和整合的实验室可以将这些想法付诸实施,创建应用并培养业务关系。公司正在使用 API 来引入外部想法和人才,以期激励创新。

一些 API 提供商将手动选择最佳整合并投资个人和公司,有时这样就能与相关公司达成合作并获得所需技术。

就像没有通用的 API 货币化方法一样,定价或访问量也不固定。成功的 API 提供商都在不断调整、优化和试验,试图尽可能找到最具竞争力的方法。API 涉及业务开发,以及寻找通过新资源和现有资源获利的新方法。

路线图

API 提供商与 API 消费者一直在努力取得彼此的信任并建立合作关系。这种信任的一个关键方面,也是这种关系的基础,共用一个通用路线图。API 提供商需要主动让 API 消费者参与 API 资源的使用,以便消费者做好应对这些变化的准备、做出相应的调整并提供可能影响路线图的反馈。没有什么会比 API 消费者不知道 API 的情形,以及应用所出现的变化或故障更令其感到惊讶,更快让 API 消费者感到沮丧的了。

API 生态系统

API 开始部署挂起和管理少量 API 的 API 区域,消费者可以在这里访问这些 API 并将其投入使用。但目标是将 API 区域发展为 API 消费者的活跃社区,希望将其转变为一个由充满激情的合作伙伴和消费者组成的自助式自我管理生态系统。

可持续的 API 生态系统具有共生性。它们不仅仅关乎 API 提供商产生价值,还关乎 API 用户获得成功所需的资源并参与新的业务开发方法。

活动 API 会吸引新用户。能够获得所寻求的价值和所需支持的用户将口口相传。无论是技术、业务和政策,都离不开可行的 API 生态系统。需要实现平衡,不仅为 API 提供商和消费者提供价值,而且为与 API 资源集成的 Web 或移动应用的最终用户提供价值。

API 机会

除了 API 使用方面的这些趋势之外,企业和开发人员还有很多机会可以利用。基于 Web 的简易资源访问方法正被逐步运用于全新的领域,例如:

  • 3D 打印。借助 Web API,3D 打印正在超越业余爱好和艺术范围,并具有重新定义全球制造业格局的巨大潜力。有几个平台专注于为 3D 打印提供 API。
  • 汽车。福特和通用汽车等主要汽车制造商正在将汽车转变为 API 平台,使企业和开发人员有机会提供车载新产品和服务。
  • 家庭。设备在我们的日常生活中发挥着核心作用。我们将智能设备从家里带到工作场所,带到我们去到的各个地方。API 已超越我们的计算机,直接融入我们的家庭。从供暖和空调用恒温器到照明和居家监控,相关企业正在积极开发新一代的家庭自动化技术。虽然大多数家庭自动化技术仍然没有 API,但许多提供商正在引入开发人员生态系统,并正在使用 API 来激励围绕家庭技术集成的创新。
  • 建筑物。许多建筑物已经拥有自动加热、空气、电气、水和其他系统。建筑设备制造商很快就会意识到允许 API 访问其硬件和软件的重要性。试想一下,如果建筑物能够教会我们减少能源消耗,实时诊断问题,并在必要时自我纠正,或者在需要维修或调整时致电服务提供商,情况会如何。
  • 自我量化。能让佩戴者加深自我了解的设备无处不在。很多自我量化设备都能监测个人的运动和健身活动情况。它们可用于从生活方式追踪到医疗保健的一切事务。

这 5 个领域仅代表 API 可提供的少数机会。API 不仅仅是互联网上的应用,它们还将我们的物质世界连接到我们所依赖的云计算和数据流。

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