数字化转型

什么是数字化转型?

当企业随着技术进步而采用全新的创新方式来开展业务时,他们就是在实施数字化转型。这是一个使用数字化工具从根本上实现转变的过程,是指通过技术和文化变革来改进或替换现有的资源。数字化转型并不是指购买某个产品或某种解决方案,而是会影响各行各业中涉及 IT 的所有要素。

我们认为,相比技术的不断涌现,技术的欠缺(或出现故障)更让人头痛。我们生活在一个数字化时代,我们希望技术能为我们所用并提供无缝的使用体验。在大多数情况下,这一点都是能实现的。我们的智能手机上存有一切所需数据(和更多其他功能),可保证我们全天都能高效工作。这些功能包括文字处理工具、日历、家庭用电通知、交通出行方案、送餐服务、天气预报等。但是,当技术不能为我们所用时,我们会感到非常无力。例如,因公路上没有安装电子收费仪而需在收费亭前等着支付现金;前往市区的法院获取一条据您所知应该已在网上公布的公开记录;眼睁睁看着电话会议装置屡次出现问题。

所以,企业必须进行技术投资,以便以我们所期望的方式为员工和消费者提供服务。要部署云技术、移动应用和“资源即服务”,必须采用全新的存储、分析、自动化和管理方式。一项创新可以引发另一项创新,新技术可以促成流程改进,进而改进产品和服务。之后,客户会要求实现更多改进,因为他们会在日常生活中慢慢习惯于某些体验。

您可以这样想:

  • 产品(如文件柜中的纸质记录)已转变为容器中的位和字节并存储在云端,即使是文件柜本身,也实现了抽象和软件定义。
  • 酒店体验和租车等服务已被民宿备用房间所取代(我们稍后再来详谈),司机也会通过智能手机随传随到。
  • 像瀑布式工作流这样的流程已经演变为各种 DevOps 实践,从而使团队能以迭代方式推进各项工作。

软件让生活变得更美好,这就是数字化转型的意义所在。那么,它的具体定义又是什么呢?


数字化转型简史

“通过技术实现转型”的做法可以追溯到几十年(互联网)、数百年(印刷机)、甚至几千年(车轮)前。创建软件应用、构建 IT 基础架构和推行业务流程早已经不是什么新鲜事了,所有技术出版物(从 Business InsiderWired)都介绍过数字化转型,麻省理工学院斯隆商学院还制定了一个全面的数字经济计划

但是,技术的爆炸式增长是有源可溯的。它最先得益于基础架构,基础架构为重新定义业务流程的应用奠定了基础。于是,所有的一切都实现了互连:基础架构决定了您会使用哪些类型的应用,这些应用又进而决定了哪些类型的流程表现最佳。现在,就让我们一起来了解一下。

基础架构

基础架构的数字化转型

IT 基础架构是数字化转型之路上最重要的革新力量,从大型机、到服务器、再到网络、然后到云端托管,一路助推着我们来到了当今的混合环境。但是,并非每一家公司都需要立即采用或适应基础架构的最新突破性技术。

一切都要从大型机开始说起。这些历史悠久的金属机器使得每分钟的计算量翻了一翻,因而重新定义了数据处理。但是,这项技术并未在一夜之间被广为采纳。最先采用大型机的是政府,借助大型机,政府处理人口普查的时间从十几年缩短到了一年半。

在服务器实现联网后,尤其是在 1991 年 2GB 服务器开始托管万维网之后,为了不被淘汰,企业不得不开始改变自己的基础架构方案。所有想在互联网上在占据一席之地的企业都需要配备服务器。现在,服务器可托管内部网以支持私有云,可连接互联网以支持公共云,还可通过混合云同时支持私有云和公共云。

应用

应用的数字化转型

基础架构可托管各种应用。现在,我们都会依赖应用来开展业务,但是一开始情况并非如此。就在服务器成为广受欢迎的基础架构工具之时,应用也开始为整个市场带来了颠覆性的变化。(请试想一下这样的情景:新的 IT 基础架构甚至都还没完全发展成熟,就有另一项不同的颠覆性技术开始撼动整个市场了。)

最先出现的单体式应用:1 个应用对应 1 个服务器。想要添置新的应用?就需要添置新的服务器。输入、输出和处理通常都是由单个软件来实施。应用所能产生的颠覆性影响受限于企业的实际设备空间;如果想要添置更多(或更好)的应用,就必须留出更多的空间用来添置服务器。

某些单体式产品要为 N 层架构让路,因为后者能从根本上打破架构的功能壁垒,使企业仅凭一台服务器就能满足多个应用的需求。借助客户端/服务器方法,处理请求可池化到一个 2 层架构中,该架构能在回连至服务器(层 2)的客户端系统(层 1)上运行。目前,部分 N 层应用已被微服务取代,后者可将应用细分为更小的组件。

当前,很多企业都以单个应用为中心。很多必不可少的业务流程(物流、制造、研究、开发、管理)也依赖于应用。应用之所以能在企业中得以普及,首先要归功于服务器对市场造成的颠覆性影响,其次要归功于应用架构的变革。现在,架构仍在不断变革,并影响着各种业务流程。

流程

流程的数字化转型

业务流程貌似并不具有变革性(流程本身就很抽象,它如何才能实现数字化呢?),但它们可以通过自身所依赖的系统来实现变革。

瀑布式方案允许 1 组研究人员、开发人员或操作人员在任意指定时间使用一台机器。这是一个缓慢的过程,每年只有几个代码得以发布。这是因为整个大型机需要进行(例如)非常复杂的数学计算,才能确定宇航员的进入轨道。每分钟 2,000 次的计算速度与现在的每分钟计算 1,000,000,000,000,000 次相比,两者相差了 15 个数量级,这样的计算原先可能需要几天才能完成。除了计算机处理输入和输出结果所需的时间之外,大型机要比现在的机器更大、更贵。因此,即使您能够负担得起多台大型机,您可能也没有地方来放置它们,因为一台大型机就需要占用 350 平方英尺的空间。需求量如此之高,而可用的系统却少之又少,所以除了瀑布法之外,没有太多的流程可供选择。

虽然多层处理可以提高开发流程的敏捷性,但是开发和运营团队仍会独立开展工作。这不是一件坏事,每个团队都需要不同的工作流程和环境。但是,这的确会影响运行速度。因此,开发人员可能会创建一个功能强大的新应用。这些强大的功能也会占用大量的资源,但是开发人员不会考虑这类问题,因为这是运营团队的事情。另一方面,运营团队可能需要衡量应用层的资源使用情况,这意味着开发人员必须在应用中添加额外的代码,这些代码或许能很好地协同工作或许不能。

这些都是微服务和容器所能缓解的小问题,从而使 DevOps 流程得以实施。它能加强协作,使团队能够使用一致的工具集,而且可在团队和环境间按需迁移代码,从而实现组件的迭代处理。


实现数字化转型

数字化转型无法通过单个简单的解决方案来实现,这既是一件好事,也是一件坏事。您日后的技术使用方式能否得以改变,完全取决于您现在的技术使用方式。

您的技术使用现状如何呢?是否仍依赖于由传统软件构成的单体式堆栈?您的开发人员是否已迁移到公共云环境,但仍在拼命将应用转移到企业内部?您的业务线是否已准备就绪,能够制定适合自身业务的技术决策,而不是被动地等待传统技术供应商的发展策略?无论您的现状如何,您都需要以此为起点做出改变。

因为每个人的起点都是不同的,世界上没有通用的数字化转型框架、操作手册或路线图。您无法依靠某个委员会或某个框架来实现变革,通过这种方式您也设计不出创新型 IT。您的企业可能需要重新思考现有的软件、开发方法、业务流程和人员职责;或者,您可能已经拥有良好的架构基础,只需添加几个新功能即可。

实现数字化是一项长期战略,而非短期战术。您必须不断地进行文化和技术调整,才能取得持久的成功。这种调整不一定非得是革命性或颠覆性的(渐进式、增量式和迭代式的进步也是进步)。您的目标应该是在市场要求您做出改变之前先主动适应变化。因为市场迟早会要求应势而变。不管您的业务是开飞机还是卖报纸,您总会面临颠覆性威胁。


通过数字化转型实现颠覆

数字化转型是技术发展的必然趋势。这种颠覆性可能无处不在,但似乎又无迹可寻。

比如,酒店业就曾经历过多次颠覆性的转变。曾经,要想找到一家酒店,您需要开着车在镇上穿行,寻找写着“有空房供应”的霓虹灯标牌。电话簿可能是第一个引发酒店业发生颠覆性转变的产物,被收录其中的酒店会在竞争中占据优势。互联网则是第二个颠覆性产物:设立了网站的酒店能够吸引会上网的客人预订房间,而那些没有提供在线服务的酒店不可能拥有此类客源。通过应用编程接口 (API) 整合了旅行票价信息和预订服务的旅游网站是第三个颠覆性产物。那些整合了标准 API 并与旅游网站联网的酒店可从中受益。* 第四个,也就是现在正影响着酒店业的颠覆性产物,则是手机,它实现了一种共享经济,重新定义了整个酒店业。现在,旅客可以绕过酒店直接租借他人的沙发、房间、公寓或住宅。

颠覆性的工具可以激发颠覆性的理念,进而促成颠覆性的实践。请想一下:手机在共享经济成为现实之前就已经存在了。API 可以减少您与新客户之间的障碍,综合性旅游网站就利用了这一点;手机可以简化客户的访问过程,急切吸引客源的酒店就利用了这一点。市场外部的颠覆性因素(API 和手机)可能促发市场内部的颠覆性因素(综合性旅游网站和共享经济型应用)。明白了吧?这些因素都是互联互通的。

如何抓住现有机遇实现数字化颠覆。
作者:Chris Bradley 和 Clayton O’Toole。如何抓住现有机遇实现数字化颠覆。麦肯锡季刊,2016 年 5 月。
*在一定程度上受益。由于 API 的兴起,整个旅游整合技术最终打响了一场价格战,让客户享受到了最实惠的价格。这为一些企业带来了利润,但也提高了其他企业的成本,但总归好过错过潜在客户。这项颠覆性技术很好地展示了:
  1. 技术是如何改变消费者所期望的服务的。
  2. 颠覆性转变并非总能让市场和实现颠覆的企业受益,有时,只有客户能从中受益。

为什么要和红帽合作?

所有有助于实现数字化转型的技术(包括大数据、移动技术、云、容器)都是开源形式的。最大规模的大数据实施(即 Hadoop)基于开源技术。最大型的移动操作系统基于 Linux。领先的容器内核(即 KubernetesMoby)采用了开源技术。当今最大规模的公共云提供商使用开源软件,最常用的私有云产品是 OpenStack®

数字化转型是一场由技术引发的变革,而有助于实现数字化转型的领先技术都是开源技术。所以说,数字化转型本身就自带开源属性。

可喜的是,红帽也自带开源属性。


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