2015 年 10 月,红帽收购了 Ansible,这家全球领先的开源解决方案提供商在其混合云产品组合中增加了一款广受欢迎的 IT 自动化工具。通过此次收购,红帽现在可以提供由一流的红帽支持和认证支持的 IT 自动化集成,帮助企业将开源创新变为现实。在产品层面,Ansible 满足了红帽通过更顺畅的设计和以开源方式构建的模块化架构来实现自动化的需求。在产品组合层面,Ansible 满足了红帽支持多层架构、提供更高的多层一致性并提供多供应商支持的需求。

Ansible 经历了许多阶段,从最开始纯粹的 IT 自动化工具,到后来成为智能应用策略的重点,同时见证了补充认证合作伙伴解决方案和新用例的扩展,以满足客户的需求。虽然发生了这些变化,但 Ansible 的核心始终是解决人类技术问题,例如大规模处理重复性任务和流程。 

解决个人问题

Ansible 最初是为了解决个人问题而诞生的。它为非专业人士提供了一种简化技术复杂性的技术,将可重复的任务集转变为无需人工干预即可完成的操作,从而帮助节省大量时间。  

这些核心原则是未来迭代的基础,红帽的版本将个人自动化需求扩展到企业控制级别。Ansible 简单、强大和无代理的特性扩展到了红帽 Ansible Tower(现在的自动化控制器)中的委派、日志记录和监管。集中式管理控制台意味着个人可以在整个企业 IT 基础架构资产中运行 Ansible Tower。但是,单纯的扩展并不是创新的最终目标,随着业务需求发展,自动化技术也应随之发展。  

在企业层面解决重复性问题

孤立团队的表现之一就是不同的工具,这加剧了流程效率低下、不必要的重复工作和协作障碍。企业开始看到自动化技术作为真正放大器的潜力,自动化的思维方式也从对个人有利转变为力量倍增器。但为了成功实现这一转变,更多的人员和团队需要在整个企业范围内一致、高效地实现自动化。

红帽推出了红帽 Ansible 自动化平台,提供跨团队协作、监管和分析功能,让您更轻松地在整个企业内创建、共享和管理自动化。通过这个企业级平台来大规模构建和运维自动化,企业可以提高效率、降低风险,并跨基础架构和技术领域获得更一致的体验。其云原生重新架构进一步扩展了这一理念,添加了独立的自动化功能,以跨 IT 环境进行扩展,同时将自动化更深入地转移到应用开发生命周期中。

个人和团队现在可以使用一个平台展开协作,该平台提供了结构、控制和架构,以执行企业的战略愿景,并具有将传统系统与现代服务连接起来的技术能力,跨越混合云,并从企业数据中心延伸到远端边缘。

与合作伙伴一起扩展用例

Ansible 自动化平台的广泛性意味着可以轻松将模块和连接插件编写为针对不同用例的不同技术。我们最初的思维是我们可以运行多少,然后转变为我们可以运行到哪里。我们在添加新功能时仍然遵循相同的原则:有一组任务非常耗时,如何才能使更快、更高效地完成这组任务?请记住,自动化需要解决一个问题。

Ansible 自动化平台与网络、存储、大型机和边缘设备之间的原生交互增多,为解决这些领域中工具匮乏的问题提供了一种方法。通过连接插件,团队现在可以使用他们已经熟悉的技能和工作流与这些设备对话,并通过命令和序列任务进行通信。 

Ansible 自动化平台还拥有一个不断扩大的合作伙伴和认证内容生态系统。仅在过去三年,红帽 Ansible 认证内容集的增幅就超过了 125%,平均每个季度新增近三个合作伙伴内容集。

将 IT 自动化与智能功能连接起来

这种将 Ansible 与其他系统连接的概念延伸成了另一种想法:当我们渴望通过自动化让个人变得更强大时,如何也让其他系统变得更强大?我们推出了事件驱动的 Ansible,与来自客户使用的第三方监控、可观测性和 IT 分析工具的事件源集成,以扩展整个企业现有 IT 投资的价值。从这些第三方工具接收事件后,它会确定后续步骤,并根据预先确定的规则自动采取行动,无需人工干预。通过赋予事件驱动的 Ansible 这种能力,有助于减少手动执行、容易出错的大批量日常任务,从而更快、更高效地解决问题。

到目前为止,我们已经扩展了可以使用自动化的人员,也扩展了可以使用自动化的技术。但随着 IT 领域技能差距的不断扩大,人们更加需要通过 IT 自动化为更多人赋能。

红帽 Ansible Lightspeed 将 IBM watsonx Code Assistant 中的特定领域 AI 直接注入 Ansible 自动化平台。这意味着,用户可以输入简单明了的英文提示来生成相应的 Ansible Playbook,从而更轻松地将领域专业知识转化为 YAML 代码,从而立即解决特定行业或功能的挑战。它可以推动整个企业更一致、更准确地采用自动化,因此新手用户可以开始自动化任务,而经验丰富的自动化人员无需再创建低级别任务。归根结底,我们为更多个人提供了一个工具,让他们能够更轻松地获取更深入的知识,从而使他们能够根据自己的需求编写有效的 Ansible 代码。

接下来的AI 时代,我们该何去何从?

我们深知 IT 自动化的价值,我们需要 IT 自动化的原因也不会消失。IT 技能差距在不断扩大。Day 2 运维仍然过于手动。复杂性相当高,而且还在不断增长。企业面临着事半功倍的压力。 

因此,Ansible 自动化平台的下一步就是通过提供全面接受和加速自动化采用的工具来帮助减轻这些负担。我们相信,我们可以为客户提供的一些最重要的功能都是以 AI 为中心。想象一下,AI 可以向新手教授自动化课程,而 playbook 可以帮助他们扩展自己的专业知识。或者,自动化开发人员通过使用 AI 来快速查找所需的内容,从而提高工作效率。甚至还可以让 AI 审查自动化 SME 的 playbook 并加以改进,以便他们能够通过卓越的内容创作将想法变为现实。 

虽然这样的未来已经触手可及,但用户首先要熟悉红帽 Ansible Lightspeed,它现已成为 Ansible 自动化平台体验的一部分。红帽 Ansible Lightspeed 的推出标志着 Ansible 与 AI 融合迈出了令人兴奋的第一步,红帽将不断拓展可能性,同时秉承我们一贯的自动化理念:帮助客户解决问题。 

赋能推动自动化创新

在我们的工作中,我们并没有过多的讨论赋能。所有这些技术的核心,都是为了让各种经验水平的自动化用户能够有效地通过自动化来解决问题。 

IT 自动化颠覆了我们对价值的衡量标准,过去,我们的价值衡量标准依赖于个人贡献者以特别快的速度完成任务。现在,有了 IT 自动化,企业中几乎任何人都可以更快地执行任务。个人贡献者的价值变成了他们的创新能力,以及将知识传播给他人的能力,这样他们就可以加快自己的步伐,并在整个企业中扩大创新。  

这就是推动我们创新的动力:赋予客户和社区成员将新的思维方式应用于自动化的能力,突出新的用例并推动基于更强大技术的进一步创新。获得赋能的用户和团队不再依赖他人采取行动,他们一定会成功,因为他们有能力做到。


About the author

Richard is responsible for the Ansible Automation Platform strategy. With more than 16 years of experience in Financial Services IT across a range or operational, design and Architecture roles. As well as being an Ansible customer before joining the Red Hat team, he brings a customer focused viewpoint to compliment the strong engineering capabilities of one of the most popular open source projects.

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