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API

API 수익화란?

API 수익화는 기업이 애플리케이션 프로그래밍 인터페이스(Application Programming Interface, API)로부터 수익을 창출하는 프로세스입니다. API는 비즈니스 개발 과정의 새로운 형태로 널리 인식되고 있는 기본 요소로 API를 적절하게 개발함으로써 디지털 경제에서 관계를 수립하고 유지할 수 있습니다. API는 대규모 버전의 웹 렌더링으로 기업의 데이터 및 리소스를 다른 기업에서 액세스하고 이를 자사 퍼블릭 또는 프라이빗 사이트 및 애플리케이션에 통합할 수 있도록 지원합니다.

API 관리 계획을 제대로 수립할 때 까지 견실한 비즈니스 모델을 구축하여 수익화 목표를 위한 프레임워크를 제공하는 것이 바람직합니다. API 수익화는 단순히 API를 통해 수익을 창출하는 방법만이 아니라 API를 운영 환경에서 유지하고 사용자가 이를 활용할 수 있도록 하는 방법도 포함합니다.

모든 API가 동일하게 개발되는 것은 아니며 API를 배포하는 이유도 다양합니다. 일반적인 API 수익화 패턴은 다음과 같습니다.

무료

API에 대한 액세스를 제공하는 가장 보편적인 방법 중 하나는 무료 티어를 제공함으로써 누구나 가입하고 API를 사용하여 그 가치를 이해할 수 있도록 하는 것입니다. 이를 통해 고객들은 비용을 지불하기 전에 API를 테스트하고 요구 사항을 충족하는지 알아볼 수 있습니다. 무료로 제공하는 방법은 다른 전략과 효과적으로 연계할 수 있기 때문에 API 수익화 전략에서 좋은 방법입니다. 하지만 수요가 많은 고객에게 서비스 판매 전략 없이 API만을 무료 티어로 제공하는 경우 문제에 직면할 수 있습니다.

고객 비용 지불 방식

무료 액세스를 제공한 이후에 API를 수익화하는 방법은 API가 제공하는 서비스나 리소스에 대한 비용을 고객이 지불하도록 하는 것입니다. 고객에게 API 요금을 청구하기 위한 3가지 일반적인 접근 방법이 있습니다.

  • 티어 요금제: 일부 API 제공업체는 Bronze, Gold, Platinum과 같이 여러 단계의 티어를 설정하기도 합니다. 각각의 티어에는 API 리소스에 대한 고유의 서비스 및 액세스 허용 범위가 있고 티어 단계가 올라갈수록 가격도 올라갑니다.
  • 종량제(Pay-as-you go): 또다른 옵션은 사용량 기반 모델로, API 고객이 사용한 만큼 비용을 지불하는 것입니다. API 사용으로 발생한 대역폭, 스토리지, 기타 고정 비용에 따라 API 제공업체가 비용과 합리적인 수익을 바탕으로 요금을 부과합니다.
  • 유닛 요금제: 마지막으로 일부 API 제공업체는 각 API 리소스를 유닛별로 정의하여 유닛당 요금을 부과합니다. API 사용자는 사용할 것으로 예상되는 유닛의 수만큼 요금을 지불하고 필요 시 추가로 구매할 수 있습니다.

일부 API 제공업체에서는 티어 요금제, 종량제, 유닛 요금제를 선택 및 조합하여 운영 비용을 충당하고 수익을 창출하기도 합니다.

사용자에게 수익 지급

어떠한 경우에는 API가 기업에 또 다른 수익원을 창출하고 API 사용자와 수익을 공유할 수도 있습니다. 이러한 접근 방식은 API 사용자에게 인센티브 모델로 적용되어 API 제공업체에 수익을 창출해 주는 리소스의 통합과 품질 구현을 장려합니다. API 수익을 사용자와 공유하는 모델에는 3가지가 있습니다.

  • 광고 수익 배분: ­일부 API 제공업체는 광고 네트워크를 플랫폼의 일부로 제공합니다. API 사용자가 웹사이트와 애플리케이션에 광고를 삽입하면 API 제공업체는 광고 수익을 얻게 됩니다. 그 대가로 API 제공업체는 광고로 얻은 수익의 일부를 사용자에게 돌려줍니다.
  • 제휴:  웹사이트의 수익 창출 방식 중에서 API 에코시스템에 적용된 방식도 있습니다. 고객 획득당 비용(Cost Per Acquisition, CPA), 클릭당 지불(Cost Per Click, CPC), 일회성 또는 반복적인 수익 배분 모델이 흔히 사용됩니다.
  • 크레딧 빌링: 소규모 API 제공업체는 사용자에게 비용을 청구하는 모델을 선택합니다. 광고 수익 배분 또는 제휴 수익에 따라 API 사용자의 비용을 크레딧으로 제공하는 모델로 개발자의 통합 오버헤드를 줄이고 API 제공업체의 비용도 잠재적으로 절감할 수 있습니다.

간접 수익화

API의 간접 수익화란 API 액세스 수익, 광고 또는 기타 수익 창출을 의미하는 것만은 아닙니다. API가 간접적으로 가치를 제공하는 방법도 있습니다.

  • 마케팅 채널: API는 기업의 온라인 비즈니스를 위한 마케팅 채널로 사용할 수 있습니다. 합리적인 브랜드 전략을 통해 개발자들은 핵심 기업 및 브랜드를 대신하여 타사 마케팅 에이전트가 될 수 있습니다.
  • 브랜드 인지도: 전체 마케팅 및 브랜드 전략의 새로운 도구로서 API는 타사 웹사이트 및 애플리케이션을 통해 브랜드를 노출시킬 수 있으며, 이로써 타사 API 사용자를 엔진으로 사용하는 브랜드의 범위를 확장할 수 있습니다.
  • 콘텐츠 획득: ­모든 API가 콘텐츠, 데이터, 기타 리소스를 소비자에게 제공하는 것은 아닙니다. 콘텐츠를 작성, 업데이트, 액세스, 삭제하는 것이 가능한 API도 많습니다. API를 통한 콘텐츠 획득은 기업과 그 기업의 플랫폼에서 가치를 창출하는 훌륭한 방법입니다.
  • SaaS: 서비스로서의 소프트웨어(Software-as-a-Service, SaaS)는 소프트웨어를 온라인으로 고객 및 기업에 판매하는 보편적인 방법으로 자리잡고 있습니다. API는 흔히 핵심 소프트웨어와 그 서비스를 보완하여 SaaS 사용자에게 가치를 제공합니다. API 액세스는 핵심 SaaS 플랫폼에 포함되어 제공되지만, 프리미엄 SaaS 사용자에게는 옵션으로 제공되기도 합니다.
  • 트래픽 생성: API를 사용하여 기존 웹사이트나 애플리케이션에 트래픽을 유도할 수도 있습니다. 중앙 웹사이트나 애플리케이션으로 연결되는 하이퍼링크를 사용하도록 API를 설계하고 소비자가 직접 API와 통합된 웹사이트 및 애플리케이션을 구축하도록 권장하면 트래픽을 증가시킬 수 있는 훌륭한 기회가 마련됩니다.

많은 기업들이 처음에는 API 전략을 구축 및 발전시키는 것에 초점을 두고 API가 제공하는 간접적인 가치에 전적으로 의존하여 API 수익화 전략을 완전히 이행하기에 앞서 필수적인 경험을 얻습니다.

수익화 전략을 조기에 수립하는 것이 좋지만, API를 우선시하고 수익화를 그 다음으로 추진하여 성공하는 사례가 많습니다. API는 다양한 기능으로 기업 내부, 파트너 간 비공개로, 또는 일반에 배포되기 때문에 다양한 수익화 모델을 혼합하여 사용할 수 있습니다.

일부 API 리소스에는 종량제 모델이 더 적합할 수도 있고 또 다른 시장에서는 등록이나 액세스 비용 청구 없이 자유로운 데이터 액세스를 요구할 수도 있습니다. API 수익화에 있어 모든 상황에 적합한 해법은 없습니다.

API를 한 기업 내의 외부 R&D 랩으로 생각해 볼 수 있습니다. 파트너로부터 아이디어와 통합을 받아들여 이러한 아이디어, 애플리케이션, 비즈니스 관계를 인큐베이팅하는 것입니다. 기업은 혁신을 촉진하기 위해 API를 사용하여 외부의 아이디어와 인재를 도입합니다.

일부 API 제공업체는 최고의 통합 사례를 선별해 개인 및 기업에 투자하고, 기업 및 기술을 인수하기도 합니다.

하나의 방법이 API 수익화의 모든 상황에 적합한 해법이 아닌 것처럼, 가격 책정이나 액세스도 고정되어 있지 않습니다. 성공적인 API 제공업체는 가장 경쟁력 있는 방식을 찾기 위해 끊임없이 조정하고 최적화하고 실험합니다. API는 비즈니스 개발의 한 형태이며 신규 및 기존 리소스로 수익을 창출하는 새로운 방법을 찾는 것입니다.

로드맵

API 제공업체와 API 사용자는 지속적으로 신뢰 및 상호 관계를 구축하기 위해 노력하고 있습니다. 이러한 신뢰의 주요 요소이며 관계의 기반이 되는 것은 공통의 로드맵을 공유하는 것입니다. API 제공업체는 API 리소스가 어디에 사용되는지와 관련하여 API 사용자를 적극적으로 참여할 수 있게 함으로써 API 사용자들이 이러한 변화에 대비하고 적응하여 로드맵에 영향을 줄 수 있는 피드백을 제공하도록 해야 합니다. API로부터 얻을 수 있는것이 무엇인지 알지 못하는 상태에서 애플리케이션에 갑작스러운 변경이나 장애가 발생하게 되면 API 사용자들의 불만이 커질 수밖에 없습니다.

API 에코시스템

API는 API 사용자들이 액세스하고 사용할 수 있도록 일부 API를 제공 및 관리하는 API 영역을 배포하는 것에서 시작합니다. 하지만 목표는 API 영역을 API 사용자들의 참여가 활발한 커뮤니티로 발전시켜 열정적인 파트너와 소비자로 구성된 셀프 서비스, 셀프 관리형 에코시스템으로 전환하는 것입니다.

지속 가능한 API 에코시스템은 공생 관계에 있습니다. API 에코시스템은 단지 API 제공업체가 가치를 창출하는 것이 아니라 API 사용자가 성공적으로 새로운 비즈니스 개발 방식에 참여하는데 필요한 리소스를 얻기 위한 것이기도 합니다.

활발한 API는 새로운 사용자를 끌어들입니다. 원하는 가치와 필요한 지원을 얻게 된 사용자는 입소문을 내게 되어 있습니다. API 에코시스템은 기술, 비즈니스, 정책이 균형을 이루어야 실효성이 발휘됩니다. API 제공업체와 사용자에게 가치를 제공하는 것에 그치지 않고 API 리소스와 통합된 웹 또는 모바일 애플리케이션의 실사용자에게도 가치를 제공할 수 있도록 균형을 맞추어야 합니다.

API 가능성

이러한 API 사용 트렌드를 넘어서 기업과 개발자 모두 활용할 수 있는 몇 가지의 가능성 있습니다. 리소스에 대한 액세스를 제공하는 단순한 웹 기반 방식은 다음과 같은 영역으로 이동하고 있습니다.

  • 3D 프린팅: 웹 API 덕분에 3D 프린팅은 취미와 예술을 넘어서 글로벌 제조업 시장을 완전히 뒤바꿀 수 있는 잠재력을 갖게 되었습니다. 3D 프린팅을 위해 API를 제공하는 데에 초점을 둔 몇 가지 플랫폼이 있습니다.
  • 자동차: Ford나 GM 같은 주요 자동차 업체들은 차량을 API 플랫폼으로 전환하여 기업과 개발자가 새로운 차량 내 제품 및 서비스를 제공할 수 있는 기회가 되고 있습니다.
  • 홈: 일상 생활에서 디바이스가 중요한 역할을 합니다. 사람들은 스마트 디바이스를 가정에서 부터 직장 그리고 어디든지 가지고 다닙니다. API는 컴퓨터를 넘어서 각 가정과 직접적으로 통합되고 있습니다. 난방과 냉방을 위한 온도 조절 장치에서부터 조명과 주택 보안 등 다양한 차세대 홈 오토메이션 기술이 개발되고 있습니다. 홈 오토메이션 기술의 많은 부분이 아직 API를 사용하지 않지만, 많은 서비스 제공업체는 개발자 에코시스템을 도입하고 API를 사용하여 홈 테크놀로지 통합을 촉진하고 있습니다.
  • 빌딩: 많은 빌딩이 이미 자동 냉난방, 전기, 수도 등의 시스템을 갖추고 있습니다. 빌딩 장비 제조업체는 하드웨어와 소프트웨어에 API 액세스를 허용하는 것의 중요성을 빠르게 인식하고 있습니다. 에너지 소비를 절감하도록 알려주고, 실시간으로 문제를 진단하고, 필요 시 자체 수정하거나, 수리 또는 튜닝이 필요할 때 서비스 제공업체에 연락할 수 있다고 상상해 보십시오.
  • 자가 건강 측정(Quatified self): 사용자의 건강 정보에 대한 이해를 돕는 웨어러블 디바이스가 많습니다. 스포츠 및 피트니스에 관련한 개인 활동 측정 디바이스가 가장 대표적인 자가 건강 측정 디바이스입니다. 라이프스타일 트래킹부터 건강 관리까지 모든 부문에 적용될 수 있습니다.

이 5가지 분야는 API로 실현 가능한 가능성 중 몇 가지 예에 불과합니다. API는 단순히 인터넷 상의 애플리케이션에 관한 것이 아니라 물리적인 세계를 클라우드 컴퓨팅 그리고 우리가 사용하는 데이터 스트림과 연결하는 것입니다.

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