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무선 액세스 네트워크(RAN)란?

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무선 액세스 네트워크(RAN)는 스마트폰과 같은 최종 사용자 기기를 클라우드에 연결하는 모바일 네트워크의 일종입니다. 이는 전파를 사용해 최종 사용자의 장치에서 RAN의 송수신기를 거쳐 최종적으로 글로벌 인터넷에 연결된 코어 네트워크에 정보를 전송하는 방식으로 작동합니다.

통신 네트워크 운영자 입장에서 RAN은 중요 연결 지점입니다. 전체 네트워크 경비의 상당 부분을 차지하며, 집약적이고 복잡한 처리를 수행하는 데다가 엣지5G 활용 사례가 늘어나면서 수요가 급속히 증가하고 있기 때문입니다.

네트워크 기능 가상화를 통해 통신사가 자체 네트워크를 현대화할 수 있게 된 것과 마찬가지로 RAN에도 이와 유사한 원리가 적용될 수 있습니다. 이는 산업의 미래가 5G로의 전환을 중심으로 전개되고 있는 상황에서 특히 중요합니다. 사실 현재 진행 중인 5G 네트워크 트랜스포메이션은 RAN 가상화에 의존하는 경우가 많고, 이 가상화를 컨테이너 기반클라우드 네이티브로 가정하는 경향이 갈수록 심화되고 있습니다. 

RAN의 가상화와 RAN의 컨테이너 기반 및 클라우드 네이티브 구현으로 점차 전환하는 추세에 따라, 오픈 RAN 인터페이스에 대한 업계 전반의 표준이 개발되었습니다. Telecom Infra Project(TIP)O-RAN Alliance가 이끄는 이러한 표준은 벤더에 상관없이 RAN 장비의 상호 운용성을 지원합니다.

오픈 RAN을 통해 통신사는 네트워크 운영을 간소화하고 유연성, 가용성, 효율성을 향상하는 동시에 갈수록 더 많은 기기와 대역폭이 부족한 애플리케이션에 서비스를 제공할 수 있습니다. 클라우드 네이티브 및 컨테이너 기반의 오픈 RAN 솔루션을 이용하면 많은 경우 비용을 낮추고, 업그레이드 및 수정 편의성을 높이고, 수평적으로 확장하고, VM 기반 솔루션보다 벤더 종속성을 낮출 수 있습니다.

많은 통신 사업자들은 가상 방화벽, DNS, SBC/IMS, 4G 네트워크를 위한 가상 진화형 패킷 코어(vEPC) 및 vRAN을 비롯한 가상 네트워크 기능(VNF)을 배포하여 비용을 줄이고 더욱 민첩한 인프라를 구축했습니다.

이러한 방식은 다음과 같은 특징이 있습니다. 

  • 적은 수(및 적은 비용)의 하드웨어 사용 

  • 유연성 향상 

  • 간편하게 워크로드를 추가/축소할 수 있는 기능 제공 

  • 네트워크 수요 변화에 대응하도록 탄력적인 리소스 확장 지원 

네트워크를 현대화하려면 워크로드와 서비스를 코어 네트워크(데이터센터 내)로부터 네트워크의 엣지, 접점 주변 그리고 중앙 오피스 방향으로 보내야 합니다. 이렇게 하면 더 짧은 대기 시간과 더 큰 대역폭으로 서비스를 가입자에게 보다 효율적으로 제공할 수 있습니다.

Red Hat의 NFV 솔루션은 오픈소스 방식과 표준을 기반으로 하며, 안정적이고 상호 운용 가능한 기반을 구축할 수 있도록 합니다. 이는 OpenStack, 커널 기반 가상 머신(KVM), DPDK(Data Plane Development Kit), 쿠버네티스, OpenShift OKD(Origin Community Distribution) 프로젝트에 Red Hat이 주도적으로 기여한 결과입니다.

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