Estamos en el año 2024 y el caos de las compras navideñas ha quedado oficialmente atrás. Ya sea que hayas logrado comprar todos tus regalos con antelación o hayas sido de los que compran a último momento, apuesto a que tienes algunas observaciones para compartir con los comercios minoristas sobre cómo hacer que la experiencia de compra sea aún más sencilla.

¿Fue caótica la experiencia en la tienda? ¿Tenías la posibilidad de usar una caja de autoservicio? ¿Existía la opción de comprar en línea y recoger en la tienda, lo cual en realidad te daba acceso a un inventario actualizado? Todas estas son preguntas que nos hacemos como compradores, pero ¿qué hacen los comercios minoristas para hacerlas realidad?

Si bien existen muchas piezas en este rompecabezas, la más obvia es la IA. Es un componente fundamental de la transformación del comercio minorista, desde la opción de la caja de autoservicio hasta la gestión de inventarios y mucho más. Pero los comercios minoristas no pueden simplemente "habilitar la IA" en sus tiendas. Necesitarán implementar una plataforma empresarial única para el edge computing que admita la IA y otras tecnologías críticas en su estrategia de transformación. En el ámbito de la dirección empresarial, el edge computing es un tema de debate constante. Tanto si se trata del edge lejano en el espacio, de vehículos definidos por software como dispositivos de edge computing o de sensores remotos en el desierto, el edge computing ayuda a impulsar la innovación transformadora en todos los sectores.

Hoy se inaugura la NRF 2024, la gran feria del comercio minorista, y Red Hat asistirá con toda su fuerza para hablar sobre cómo la IA y las tecnologías open source optimizadas para el edge pueden ayudar a los comercios minoristas a ofrecer una experiencia de consumo sencilla y superior. Las soluciones de edge como las que ofrece Red Hat pueden ayudar a los comercios minoristas a construir un futuro de IA integral y seguro que tome en consideración la latencia, el ancho de banda, la seguridad y la escalabilidad, entre muchos otros aspectos.

Las mayores expectativas de los clientes y la dinámica del mercado en constante evolución contribuyen a que aumente la adopción de la tecnología minorista. Apremiados por la pandemia, los restaurantes y los supermercados deben cambiar sus modelos de negocio para contemplar opciones como la recogida en la acera y el comercio electrónico. Además, el costo de mano de obra está en alza, en tanto que el de las tecnologías básicas está bajando, especialmente el de aquellas que operan en el edge. Esto significa que los comercios minoristas están empezando a explorar nuevas soluciones para poder ofrecerle al cliente una experiencia de compra más eficiente y personalizada que incluya:

  • una experiencia fluida entre las compras físicas y en línea, desde una mayor visibilidad del inventario en tiempo real y opciones con un mayor nivel de personalización hasta envíos urgentes, y mucho más;
  • una nueva generación de diseños de tiendas, que agilizan y hacen más cómodas las compras en las tiendas físicas, ya sea al explorar las selecciones en la tienda o al recoger las compras realizadas en línea;
  • una experiencia de caja de autoservicio mejorada, en la que los clientes puedan recoger sus artículos y marcharse;
  • una solución moderna de prevención de pérdidas tendiente a reducir el riesgo y el impacto de las "mermas" debidas a robos y violencia.

El edge computing puede contribuir a que los comercios minoristas mejoren significativamente la experiencia del consumidor

Como resultado, vemos que los comercios minoristas, incluidos los clientes de Red Hat, invierten en tres áreas principales: la modernización de los puntos de venta (POS), la visión por computadora y la automatización de almacenes.

A modo de ejemplo, un cliente abastece a más de 65 millones de clientes en Norteamérica a través de 1200 tiendas distribuidas en todo el país. Ante el aumento de los costos operativos, la necesidad de mejorar continuamente la experiencia del cliente en las cajas de las tiendas y con los programas de fidelización y el mandato constante de gestionar eficazmente los sistemas de POS en todas las tiendas del país, este comercio minorista necesitaba reevaluar la huella de sus recursos tecnológicos.

Para ello, la empresa decidió reacomodar su infraestructura de POS mediante el enfoque de una única plataforma empresarial de edge computing que opere con Red Hat Enterprise Linux (RHEL), Red Hat OpenShift y Red Hat Ansible Automation Platform.

Esta iniciativa involucró cuatro retos tecnológicos clave:

  • comprender cómo implementar RHEL en un formato centrado en el edge para crear nuevas aplicaciones de POS;
  • migrar a un sistema de POS sin servidor mediante la contenerización de sus aplicaciones;
  • mantener una postura de seguridad y una protección más firmes en virtud de las normas de la industria de tarjetas de pago (PCI) mediante el uso de una imagen inmutable de RHEL y aplicaciones en contenedores;
  • activar todos los periféricos conectados compatibles con PCI, como los escáneres de códigos de barras, los teclados PIN y las impresoras de tiques, para que funcionen correctamente en las aplicaciones de POS rediseñadas.

El comercio minorista optó por modernizar su infraestructura de POS mediante una plataforma empresarial capaz de ayudar a satisfacer las necesidades del edge de la red del sector minorista. Gracias a este enfoque, los comercios minoristas pueden implementar los datos más cerca de donde se recopilan y donde ocurren la mayoría de las interacciones con los clientes: en este caso, en una de las 1200 tiendas de nuestro cliente.

Desde que modernizó sus POS, el comercio minorista puede responder mejor a las cambiantes condiciones del mercado, crear experiencias de consumo diferenciadas y mejorar los resultados operativos de forma más eficiente. El contar con una infraestructura uniforme y confiable le permite enfocarse plenamente en el cumplimiento normativo y las medidas de seguridad.

Cuando es necesario implementar actualizaciones de mantenimiento o seguridad, la automatización permite a los equipos de TI hacerlo a gran escala sin dejar de priorizar la seguridad. Esto puede significar detectar posibles problemas antes de que lleguen a producción y mitigarlos o eliminarlos por completo, debido a que, al quedar liberados de las tareas de mantenimiento rutinarias que consumen mucho tiempo, los equipos pueden dedicar su atención a lo que realmente importa: la seguridad informática y la experiencia del cliente. Como consecuencia, la experiencia del cliente es más positiva, se reducen los costos operativos y se potencian los resultados finales.

Los trayectos pueden diferir, pero el objetivo final es el mismo: mejorar la experiencia del cliente, impulsar la eficiencia operativa y abrir nuevas oportunidades de generación de ingresos.

La innovación abierta de Red Hat permite experiencias modernas “en tienda”

Muchos clientes están poniendo en práctica soluciones modernas basadas en la IA y en la visión por computadora de proveedores de software independientes (ISV) con el fin de mejorar la experiencia de caja de autoservicio de los consumidores mediante un método más sencillo que el escaneado de códigos de barras. Los clientes recogen sus artículos, los colocan en la cesta y se marchan sin tener que "pasar por caja" o esperar en fila para pagar. De modo similar, las aplicaciones basadas en IA resultan útiles para analizar la concurrencia de personas y comprender el comportamiento de los consumidores y para las soluciones modernas de prevención de pérdidas que no dependen de etiquetas de RFID o de seguridad adheridas a la mercadería.

Para implementar este tipo de aplicaciones, los comercios minoristas necesitan una plataforma de desarrollo de aplicaciones empresariales moderna para los servidores de las tiendas que se conecte con sus aplicaciones principales en toda la nube híbrida. Red Hat OpenShiftRed Hat OpenShift AI ayudan a los clientes a implementar estas aplicaciones (ya sean propias o creadas por ISV) en estas plataformas.

Hace poco, también anunciamos la disponibilidad de Red Hat Device Edge. Red Hat Device Edge ofrece una plataforma más uniforme diseñada para entornos con recursos escasos, en particular aquellos que requieren recursos informáticos pequeños en el edge del dispositivo. Esto hace que la solución resulte ideal para los sistemas de POS de los comercios minoristas. Red Hat Device Edge combina una distribución compatible y de grado empresarial del proyecto MicroShift de la comunidad open source liderado por Red Hat (un proyecto ligero de Kubernetes derivado de las capacidades de edge de Red Hat OpenShift) con Red Hat Enterprise Linux y Red Hat Ansible Automation Platform para lograr una gestión más uniforme de Día 1 y Día 2 de cientos a miles de sitios y dispositivos.

Si asistes a la feria NRF, visita a Red Hat en el stand de IBM n.º 5006 y descubre lo que estamos haciendo para impulsar el crecimiento y la transformación en el sector minorista. También puedes visitar redhat.com/edge.


About the author

Shobhan Lakkapragada is a Senior Director of Product Management at Red Hat, responsible for driving product strategy and product marketing efforts for Red Hat's Edge Computing solutions. With over 16 years of experience in product management, he has successfully launched and grown multiple products and cloud services. Additionally, he has played a crucial role in establishing strategic partnerships and executing M&A transactions. Before joining Red Hat, he led the product strategy for Cloud Storage and Disaster Recovery products at VMware, and for Content Delivery Networks at Cisco. Shobhan holds an MBA from the Haas School of Business at the University of California, Berkeley, and has Bachelor's and Master's degrees in Computer Science.

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