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Un middleware, qu'est-ce que c'est ?

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Global Tech Trends 2024

Le monde des technologies a connu une transformation numérique rapide, faisant évoluer la priorité que les entreprises accordent à des domaines clés de leur activité. Pour la dixième année, notre rapport Global Tech Trends met en lumière six investissements informatiques ou non informatiques prioritaires, ainsi que trois obstacles majeurs au progrès.

Un middleware est un logiciel qui fournit des services et fonctionnalités unifiés aux applications, pour permettre aux équipes de développement et d'exploitation de créer et déployer des applications plus efficacement. Un middleware joue le rôle de lien entre les applications, les données et les utilisateurs.

Le terme « middleware » est apparu dans le jargon de l'ingénierie logicielle à la fin des années 1960. Il désigne une catégorie de composants logiciels modernes variés, englobant des environnements d'exécution d'applications, des solutions d'intégration d'applications d'entreprise et différents types de services cloud. La gestion des données, les services d'applications, la messagerie, l'authentification et la gestion des API sont des services communément gérés par les solutions de middleware.

Aujourd'hui, le middleware constitue la base technologique d'une architecture cloud-native moderne. Pour les entreprises qui disposent d'environnements multicloud et conteneurisés, un middleware peut assurer la rentabilité du développement et de l'exécution des applications à grande échelle.

Middleware New Application Development diagram

Développement de nouvelles applications

Un middleware peut prendre en charge les principaux environnements d'exécution modernes pour de nombreux cas d'utilisation. Les développeurs et les architectes peuvent travailler avec agilité sur plusieurs plateformes, en suivant des ensembles d'environnements d'exécution de base, des structures et des langages de programmation. Un middleware peut également fournir des fonctions couramment utilisées telles que les serveurs web, l'authentification unique (SSO), la messagerie et la mise en mémoire cache.

Middleware optimization of existing applications diagram

Optimisation des applications existantes

Un middleware peut aider les développeurs à transformer des applications monolithiques obsolètes en applications cloud-native, en conservant les outils utiles dont ils améliorent les performances et la portabilité.

Middleware comprehensive integration diagram

Intégration globale

Les outils d'intégration middleware permettent de connecter des systèmes internes et externes essentiels. Les fonctionnalités d'intégration comme la transformation, la connectivité, la composabilité et la messagerie d'entreprise, associées avec l'authentification unique, permettent aux développeurs d'étendre des fonctionnalités plus facilement entre différentes applications.

Middleware app programming interfaces diagram

API (interface de programmation d'applications)

Les API permettent d'accéder à de nombreux services de middleware. Ce sont des ensembles d'outils, de définitions et de protocoles qui autorisent la communication entre les applications. Les API permettent de connecter des produits et des services complètement différents à l'aide d'une couche commune.

Middleware data streaming diagram

Diffusion de données

À l'instar d'une API, la diffusion de données asynchrone est un moyen de partager les données entre des applications. Cette opération consiste à répliquer un ensemble de données dans un magasin intermédiaire, où les données peuvent être partagées entre plusieurs applications. Apache Kafka est un outil middleware Open Source fréquemment utilisé pour la diffusion de données en temps réel.

Middleware intelligent business automation diagram

Automatisation métier intelligente

Un middleware peut aider les développeurs, architectes, responsables informatiques et métier à automatiser des décisions manuelles, et l'automatisation permet d'améliorer la gestion des ressources et l'efficacité globale.

Face à l'engouement pour le développement cloud-native, les équipes de développement et les architectes système ont dû concentrer leurs efforts sur la conception et l'architecture des plateformes d'applications, c'est-à-dire choisir et configurer des frameworks et des capacités pour le développement, le déploiement et l'exécution des applications. En clair, pour toutes les fonctions assurées par un middleware. Une fois ces capacités mises en œuvre, l'entreprise peut exploiter plus efficacement le potentiel du cloud. Les applications peuvent être déployées sur plusieurs infrastructures, allant des systèmes sur site aux clouds publics : elles continueront de fonctionner normalement.

Afin de gérer cette complexité et de maintenir le niveau de rapidité et de rentabilité du développement d'applications, les entreprises se tournent vers les solutions de middleware (le plus souvent des services cloud, ce qui simplifie le déploiement et la gestion). Un middleware peut prendre en charge des environnements d'applications qui fonctionnent de manière fluide et cohérente sur une plateforme hautement distribuée. Il peut également prendre en charge la sécurité de la chaîne d'approvisionnement des logiciels, les stratégies DevSecOps et l'automatisation, et permettre ainsi aux équipes d'accélérer la création d'applications plus efficaces, tout en gérant les risques liés à la sécurité.

Les applications d'entreprise modernes sont conçues pour fonctionner à grande échelle, sur site et dans plusieurs types de clouds. Pour les créer, l'équipe de développement a besoin d'un environnement d'applications avec des fonctionnalités de base unifiées. Le middleware est la clé pour bâtir un tel environnement.

Il est possible de diviser ces fonctionnalités en quatre couches, en plus des outils :

La couche de conteneur

Cette couche de middleware permet de gérer uniformément la distribution dans les cycles de vie d'une application. Elle fournit des capacités DevOps avec des fonctionnalités de CI/CD, de gestion des conteneurs et de Service Mesh.

La couche d'exécution

Cette couche contient les environnements d'exécution pour le code personnalisé. Le middleware peut fournir des structures et des environnements d'exécution légers pour les environnements cloud hautement distribués tels que les microservices, la mise en mémoire cache pour l'accès rapide aux données, ainsi que la messagerie pour le transfert rapide des données.

La couche d'intégration

Un middleware d'intégration fournit des services pour connecter des applications personnalisées et achetées, ainsi que des ressources SaaS (Software-as-a-Service) via la messagerie, l'intégration et les API pour former des systèmes fonctionnels. Il offre également des services de base de données en mémoire et de mise en mémoire cache des données, de diffusion des données/événements, ainsi que de gestion des API.

La couche d'automatisation des processus et de gestion des décisions

La dernière couche d'un middleware de développement ajoute les informations critiques, l'optimisation et l'automatisation, ainsi que la gestion des décisions.

Outils

En plus de ces quatre couches, un middleware fournit des outils pour le développement des applications. Ceux-ci permettent aux équipes de créer des applications à l'aide de modèles prédéfinis et de conteneurs, afin de faciliter le partage du code et le développement collaboratif. Les outils offrent une expérience de développement et de distribution d'applications uniforme et cohérente, aussi bien sur site que dans le cloud.

Une API est un ensemble de définitions et de protocoles qui facilite l'intégration des logiciels en permettant à une application de communiquer avec d'autres produits et services.Parce que les API simplifient la façon dont l'équipe de développement intègre de nouveaux composants d'applications dans une architecture existante, elles facilitent la collaboration et raccourcissent le processus d'ajout de nouvelles fonctions aux logiciels.

L'utilisation d'API et de microservices est essentielle dans le cadre du développement d'applications cloud-native. Les services conçus pour faciliter la connectivité des API correspondent à un type de middleware. Et grâce aux outils de gestion, l'équipe de développement peut partager, distribuer, contrôler et monétiser ces API.

La gestion des API, combinée à d'autres services d'applications comme un Service Mesh et un service de diffusion des données en continu, permet d'exécuter des applications à grande échelle, dans un environnement de cloud hybride.

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