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API

En quoi consiste la monétisation des API ?

La monétisation des API désigne le processus par lequel les entreprises génèrent des revenus grâce à leurs API (interfaces de programmation d'application). Les API représentent un enjeu majeur de ce que beaucoup considèrent comme l'avenir du développement des entreprises dans l'économie numérique. Bien conçues, elles seront indispensables pour nouer et entretenir des relations commerciales. Elles vous assurent une présence globale sur le Web en permettant aux autres entreprises d'accéder à vos données et à vos ressources pour les intégrer à leurs applications et sites publics ou privés.

En principe, si vous avez mis en place un plan de gestion des API, cela signifie que vous disposez déjà d'un modèle économique solide, qui constitue un cadre de référence pour vos objectifs de monétisation. La monétisation des API ne consiste pas uniquement à déterminer comment générer des revenus via vos API, mais aussi comment vous assurer de leur fonctionnement et de leurs performances pour les utilisateurs.

Toutes les API ne sont pas créées pour répondre aux mêmes objectifs et le déploiement d'une API peut revêtir des formes très diverses. Voici quelques exemples de schémas courants en matière de monétisation des API.

Gratuité

Pour donner accès à leur API, de nombreuses entreprises offrent un niveau gratuit qui permet à n'importe qui de s'inscrire, de commencer à l'utiliser et d'en découvrir la valeur. Cela permet aux utilisateurs de l'évaluer et de s'assurer qu'elle répond à leurs besoins avant d'engager des dépenses. Si la gratuité est une bonne option pour de nombreuses stratégies de monétisation des API, elle fonctionne aussi très bien en association avec d'autres stratégies. Évitez de proposer uniquement une version gratuite de l'API, car si votre entreprise ne dispose d'aucune stratégie pour vendre des services aux utilisateurs qui ont besoin de davantage, elle risque de se heurter à des difficultés.

Paiement par le client

Après l'accès gratuit, une autre stratégie de monétisation consiste à définir un prix que le client paie pour utiliser les services ou les ressources offerts par votre API. Voici les trois principaux types de tarification appliqués aux API :

  • La tarification par niveau. Certains fournisseurs d'API mettent en place plusieurs niveaux d'accès payant, par exemple Bronze, Or et Platine. Chaque niveau offre des services et des quotas spécifiques pour l'accès aux ressources de l'API ; le prix augmente en fonction du niveau.
  • Paiement à la consommation. ­Une autre option se base sur la consommation d'un service : les utilisateurs de l'API paient pour ce qu'ils utilisent. Les fournisseurs établissent leurs factures sur la base de la quantité de bande passante, du stockage et d'autres frais fixes liés à l'utilisation de l'API, puis y intègrent leurs propres coûts ainsi qu'une marge de profit.
  • Paiement par unité.­ Enfin, d'autres fournisseurs d'API considèrent chaque ressource de l'API comme une unité à laquelle ils attribuent un coût. Les clients de l'API paient pour le nombre d'unités qu'ils prévoient d'utiliser et ont la possibilité d'en acheter plus au besoin.

Certains fournisseurs d'API associent différentes combinaisons de tarification par niveaux, à la consommation et par unité afin de couvrir leurs coûts d'exploitation et de générer des revenus.

Rémunération du client

Dans certains cas, une API peut générer d'autres sources de revenus pour les entreprises, qui peuvent alors partager ces revenus avec les clients de l'API. Cette approche incitative pour les clients de l'API encourage une intégration et une mise en œuvre de qualité des ressources susceptibles de générer des revenus pour un fournisseur d'API. On distingue trois modèles de partage des revenus avec les clients :

  • Partage des revenus publicitaires. Certains fournisseurs d'API proposent un réseau d'annonces dans le cadre de leurs plateformes. Les clients de l'API intègrent de la publicité dans leurs sites et applications, ce qui génère des revenus pour les fournisseurs de ces API. Ces derniers partagent ensuite une partie de ces revenus avec les clients.
  • Affiliation. ­­Certaines stratégies de monétisation utilisées par les sites web ont été adoptées dans les écosystèmes d'API. Les unités de CPA (coût par action) et de CPC (coût par clic) et les modèles de partage des revenus ponctuels ou récurrents sont fréquemment utilisés.
  • Crédits sur la facture. Un petit nombre de fournisseurs d'API utilisent un modèle payant pour les clients. Le fournisseur crédite la facture du client en fonction des revenus publicitaires ou des revenus d'affiliation, réduisant ainsi les frais d'intégration des développeurs et potentiellement les dépenses du fournisseur d'API.

Monétisation indirecte

La monétisation d'une API ne consiste pas toujours à générer des revenus via l'accès à l'API, la publicité ou d'autres sources. Il existe de nombreuses manières indirectes d'apporter de la valeur ajoutée grâce à une API.

  • Outil marketing. Une API peut constituer un outil marketing pour une entreprise et valoriser sa présence en ligne. Grâce à une stratégie de marque bien pensée, une entreprise peut convertir les développeurs en agents marketing externes dont le travail valorise son image de marque.
  • Notoriété de la marque. ­En tant que nouvel outil d'une stratégie globale de marketing et d'image de marque, une API peut assurer une présence de la marque via des sites web et des applications externes, c'est-à-dire en augmenter le rayonnement en s'appuyant sur les utilisateurs.
  • Acquisition de contenu. ­Toutes les API n'ont pas pour objet de fournir du contenu, des données et d'autres ressources aux utilisateurs. Elles permettent souvent de créer, de mettre à jour et de supprimer du contenu ou d'y accéder. L'acquisition de données via une API peut être un excellent moyen de créer de la valeur au sein d'une entreprise et de sa plateforme.
  • Modèle SaaS. Le modèle SaaS (logiciels en tant que service) est désormais une pratique courante dans la vente de logiciels en ligne aux particuliers et aux entreprises. Dans de nombreux cas, une API vient compléter le logiciel de base et l'offre associée et ajoute de la valeur pour les utilisateurs SaaS. L'accès à l'API est souvent inclus dans la plateforme SaaS de base, mais peut également être proposé en tant qu'option de l'offre Premium.
  • Génération de trafic. Les API peuvent aussi être utilisées pour générer du trafic vers un site web ou une application. Concevoir une API avec des hyperliens permettant d’accéder à des sites web ou des applications ou inciter les utilisateurs à créer leurs propres sites web et applications intégrés à l'API constituent deux excellentes méthodes de générer du trafic.

De nombreuses entreprises commencent par se concentrer sur le lancement et l'évolution de leur stratégie API. Elles acquièrent ainsi une expérience essentielle avant de mettre en œuvre leur stratégie de monétisation API, qui repose entièrement sur la valeur indirecte de leur API.

Bien qu'il soit préférable de mettre en place une stratégie de monétisation en amont, beaucoup réussissent en faisant passer la conception de l'API en priorité. Une API peut être déployée dans plusieurs configurations (au sein d'une entreprise, en privé entre partenaires ou dans le public), ce qui permet d'y associer un grand nombre de stratégies de monétisation différentes.

Certaines ressources d'API se prêtent mieux à un modèle de paiement à la consommation, tandis que certains marchés imposent un libre accès aux données sans inscription ni paiement préalable. Il n'existe pas d'approche universelle pour la monétisation des API.

Une API s'apparente à un laboratoire externe de recherche et développement au sein d'une entreprise. Un laboratoire ouvert aux idées et aux intégrations des partenaires peut aider à faire germer ces idées et à développer ces applications et les relations commerciales de l'entreprise. Certaines entreprises utilisent ainsi des API pour s'ouvrir aux idées et aux compétences externes en vue de stimuler leur propre innovation.

Certains fournisseurs d'API sélectionnent les meilleures intégrations et choisissent d'investir dans des individus et des entreprises, ce qui aboutit parfois à l'acquisition de ces entreprises et de leurs technologies.

Tout comme il n'existe pas d'approche unique pour la monétisation des API, les modes de tarification et d'accès varient. Les fournisseurs d'API reconnus adaptent, ajustent, affinent et testent constamment leurs approches afin d'être aussi concurrentiels que possible. Les API permettent de développer votre activité et d'identifier des méthodes inédites pour monétiser vos ressources nouvelles et existantes.

Feuille de route

Fournisseurs et utilisateurs d'API travaillent constamment au développement et à l'entretien de leurs relations de confiance. Cette confiance et cette relation reposent notamment sur leur capacité à partager une même feuille de route. Les fournisseurs d'API doivent informer leurs clients sur l'évolution des ressources de leurs API afin de leur donner les moyens de se préparer à ces changements, de s'y adapter et de faire part d'observations susceptibles d'infléchir cette feuille de route. Rien n'est plus désagréable, pour le client d'une API, que d'être privé d'information sur l'avenir de celle-ci ou d'être pris de court par des modifications ou des défaillances dans leurs applications.

L’écosystème des API

Tout commence par le déploiement d'un espace réservé à la gestion et à l'hébergement de quelques API, depuis lequel les clients peuvent y accéder pour les utiliser. Mais votre objectif doit être de transformer cet espace en une communauté active de clients en vue d'aboutir à un écosystème en libre-service autogéré de partenaires et de clients très impliqués.

Un écosystème d'API durable fonctionne selon le principe de la symbiose. Ils ne servent pas uniquement à générer de la valeur pour les fournisseurs d'API, mais également à fournir aux utilisateurs les ressources dont ils ont besoin pour accomplir leurs tâches et adopter de nouvelles approches de développement métier.

Une API active intéressera de nouveaux utilisateurs. Les utilisateurs qui en retirent la valeur attendue et bénéficient de l'assistance nécessaire ne manqueront pas de le faire savoir autour d'eux. Dans un écosystème d'API viable, la technologie, les relations et le commerce occupent une place égale. Il faut trouver un juste équilibre, car il ne s'agit pas uniquement d'offrir de la valeur aux fournisseurs d'API et aux clients, mais aussi aux utilisateurs finaux des applications web ou mobiles intégrées aux ressources des API.

Opportunités liées aux API

Au-delà de ces tendances dans l'utilisation des API, de nouvelles opportunités apparaissent au profit des entreprises comme des développeurs. L'approche élémentaire et basée sur le Web qui se limite à fournir un accès à des ressources évolue vers de nouveaux domaines, notamment :

  • L'impression 3D. Avec l'aide des API web, l'impression 3D ne se limite plus aux loisirs et à la création artistique. Elle pourrait redéfinir tout le paysage industriel mondial. Différentes plateformes offrent déjà des API pour l'impression 3D.
  • Les automobiles. De grands constructeurs automobiles tels que Ford et GM transforment nos véhicules en véritables plateformes d'API, offrant ainsi aux entreprises et aux développeurs la possibilité d'y proposer de nouveaux produits et services.
  • La domotique. Les appareils connectés occupent une place centrale dans nos vies. Nous en transportons de la maison à notre lieu de travail, ainsi que dans tous nos déplacements et voyages. Les API ne sont plus cantonnées aux ordinateurs et s'intègrent aujourd'hui directement à nos foyers. La prochaine génération de technologies domotiques est en cours de développement : thermostats pour le chauffage et la climatisation, éclairage, sécurité. Bien qu'une grande partie de ces technologies n'offre pas encore d'API, de nombreux fournisseurs lancent actuellement des écosystèmes de développeurs et utilisent des API pour stimuler l'innovation en matière d'intégration des technologies domestiques.
  • Les immeubles. De nombreux bâtiments sont déjà équipés de systèmes automatisés pour le chauffage, la ventilation, l'électricité, l'approvisionnement en eau et autres. Les fabricants d'équipements pour bâtiments ont rapidement compris l'importance d'ouvrir l'accès à leur matériel et leurs logiciels via une API. Les bâtiments de demain seront peut-être capables de nous enseigner comment réduire notre consommation d'énergie, de diagnostiquer les problèmes en temps réel et de les corriger eux-mêmes au besoin ou d'appeler un prestataire de services pour effectuer des réparations ou des réglages.
  • Le corps quantifié. Les appareils qui permettent à ceux qui les portent de mieux comprendre le fonctionnement de leur corps sont aujourd'hui omniprésents. Ceux qui mesurent l'activité sportive personnelle sont les plus courants. Ils répondent à différents besoins, du suivi de l'activité au suivi médical.

Les cinq domaines suivants illustrent les nombreuses opportunités offertes par les API. Les API ne se limitent pas aux applications sur Internet. En effet, elles font le lien entre le monde physique, le cloud computing et les flux de données dont nous sommes de plus en plus dépendants.

Premiers pas

Plateforme qui simplifie le partage, la sécurisation, la distribution, le contrôle et la monétisation de vos API pour les utilisateurs internes et externes.

Plateforme d'intégration distribuée et native pour le cloud qui connecte les API sur site, dans le cloud et partout ailleurs.

Vous ne savez pas encore tout sur les API…