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Cos'è la tecnologia vRAN?

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Le reti RAN (Radio Access Network) virtualizzate (vRAN) offrono agli operatori di telecomunicazioni la possibilità di eseguire le funzioni baseband sotto forma di software. Virtualizzando le reti RAN è possibile eseguire le funzioni RAN su server standard, evitando il ricorso a speciali componenti hardware proprietari. A tale scopo è necessario applicare i principi della virtualizzazione alle reti RAN, cosa che in genere avviene nell'ambito di un progetto più ampio di virtualizzazione delle funzioni di rete (NFV). 

Molti operatori sono riusciti ad abbattere i costi e a realizzare un'infrastruttura più agile distribuendo una vasta gamma di funzioni di rete virtuali (VNF), come firewall virtuali, DNS, SBC/IMS, vEPC (virtual Evolved Packet Core) per le reti 4G e vRAN.

Questo approccio offre i vantaggi seguenti: 

  • Richiede meno componenti hardware e sistemi meno costosi. 

  • Aumenta la flessibilità. 

  • Offre la possibilità di attivare e disattivare i carichi di lavoro con un impegno minimo. 

  • Consente di aumentare e ridurre le risorse in modo elastico per rispondere a esigenze di rete in continua evoluzione. 

La virtualizzazione dell'infrastruttura di rete può garantire notevoli vantaggi economici, e la rete RAN offre un'importante opportunità di trasformazione. Secondo le stime di ACG Research, gli operatori di rete che virtualizzano completamente la RAN possono risparmiare il 44% sul costo totale di proprietà (TCO).

Secondo Red Hat, i provider di servizi di telecomunicazioni dovrebbero adottare una piattaforma cloud native orizzontale coerente, espressamente potenziata per i propri ambienti. Un cloud di telecomunicazione di questo tipo consente di utilizzare la stessa infrastruttura per più scenari di utilizzo, riducendo i costi operativi e di gestione. ACG Research ha inoltre riscontrato che, in aggiunta al risparmio iniziale sui costi garantito dalla virtualizzazione completa della RAN, una piattaforma orizzontale aperta può ridurre il TCO fino al 30%, rispetto ai deployment vRAN in silos e integrati verticalmente. Questo approccio orizzontale consente di offrire ai clienti maggiore possibilità di scelta e un servizio migliore.

Essendo open source e basata su standard, la soluzione NFV di Red Hat offre una piattaforma stabile e interoperabile da utilizzare come punto di partenza. Un cloud di telecomunicazione con funzioni di rete virtualizzate su Red Hat OpenStack Platform offre i vantaggi seguenti:

  • Aumento del fatturato pari a $ 462.500 l'anno per funzione di rete virtualizzata (VNF) e contemporanea riduzione dei costi operativi.

  • Ciclo di sviluppo più rapido del 45%

  • Tempi di fermo non pianificati ridotti del 79%

Oltre alle opzioni di virtualizzazione, i provider di servizi di telecomunicazioni (CSP) stanno adottando architetture cloud native e container per incrementare i livelli di efficienza, prestazioni, resilienza, sicurezza e agilità. I container vengono distribuiti su sistemi bare metal senza alcun livello di virtualizzazione aggiuntivo, perché questa architettura offre notevoli vantaggi nei loro scenari di utilizzo specifici. 

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