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¿Qué es la gestión del ciclo de vida de las aplicaciones (ALM)?

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La gestión del ciclo de vida de las aplicaciones (ALM) involucra a las personas, las herramientas y los procesos que gestionan el ciclo de vida de una aplicación desde que se diseña hasta el final de su vida útil.

La componen varias disciplinas que solían estar divididas por los procesos de desarrollo heredados, como el método de desarrollo en cascada. Entre ellas, se incluyen la gestión de proyectos y de los requisitos, el desarrollo de software, las pruebas y el control de calidad, la implementación y el mantenimiento.

La ALM admite los enfoques de desarrollo ágiles y de DevOps gracias a que integra estas disciplinas y permite que la colaboración de los equipos sea más eficiente para la empresa.

La adopción de la ALM también lleva a la distribución permanente de los sistemas de software y las actualizaciones con lanzamientos frecuentes, a veces incluso varios en un solo día, en contraposición con el lanzamiento de versiones nuevas cada ciertos meses o una vez al año.

La gestión del ciclo de vida de las aplicaciones brinda un marco para el desarrollo de software y permite gestionar sus sistemas a lo largo del tiempo. Las prácticas de la ALM implican un plan ligero y prestablecido y una serie de requisitos para transformar las ideas en aplicaciones.

Cuando desarrolle software con este enfoque, debe tener en cuenta toda la vida útil de la aplicación, el mantenimiento, las próximas actualizaciones e incluso en qué momento se dejará de utilizar y se la reemplazará.

La ALM combina todos estos elementos y permite agilizar las implementaciones, mejorar el control sobre el flujo de trabajo, generar productos de mayor calidad y aumentar la satisfacción de los desarrolladores.

La ALM brinda visibilidad del proceso de desarrollo. Dado que se trata de un proceso integrado, usted podrá ver el progreso, los pasos pendientes, el tiempo que demoran los procesos, las pruebas completadas y mucho más.

Control de aplicaciones

El control describe las decisiones que se toman sobre una aplicación. El proceso de crear una aplicación comienza con una idea inicial y el análisis de cómo se relaciona la aplicación con sus necesidades y objetivos empresariales.

Esto forma parte de los requisitos de la aplicación nueva, los cuales deben definirse y acordarse en la etapa de control.

La gestión de los recursos, los datos y la seguridad, así como el acceso de los usuarios, son elementos adicionales del control de la aplicación.

Si se estandarizan estos procesos, se puede automatizar el control y, por lo tanto, agilizar la distribución de las aplicaciones.

Desarrollo de aplicaciones

Una vez que se hayan detallado y acordado los requisitos de la aplicación o la actualización, se podrá dar inicio al desarrollo. Los equipos que utilizan una metodología ágil pueden ejecutar tareas de desarrollo e implementación una o varias veces al día.

Los procesos de diseño, creación, prueba e implementación de las aplicaciones forman parte de la etapa de desarrollo.

Prueba del software

Una vez que se desarrolla la aplicación nueva, se deben realizar pruebas para corregir los errores antes de avanzar a la etapa de producción.

En el caso de los equipos ágiles y de DevOps, tienen que llevarse a cabo al mismo tiempo que el trabajo del equipo de desarrollo para que pueda recibir comentarios de forma constante.

A fin de evitar que estas actualizaciones frecuentes entren en conflicto, es necesario implementar la integración continua como parte del proceso de desarrollo.

El objetivo de la etapa de prueba es garantizar que se cumplan los requisitos detallados en el control y que la aplicación funcione correctamente antes de ponerla a disposición de los usuarios.

Operaciones y mantenimiento

Después de ejecutar las pruebas y corregir los errores, la aplicación está lista para implementarse y distribuirse a los usuarios.

La etapa de operaciones y mantenimiento permite que la ALM se centre en la vida útil total de la aplicación. Las operaciones no finalizan cuando se implementa la aplicación, ya que se deben realizar tareas de mantenimiento y actualizaciones periódicas.

Dentro del mantenimiento, también se incluye el proceso de retirar una aplicación o un servicio del mercado. Los equipos deben definir en qué momento se dejará de admitir la aplicación o cuándo estará disponible una versión más actualizada.

Diferencias entre la ALM y el SDLC

La gestión del ciclo de vida de las aplicaciones (ALM) se suele confundir con el ciclo de vida de desarrollo de software (SDLC), ya que ambos se ocupan del proceso de desarrollo de software. La diferencia más importante es que el SDLC se centra en la etapa de desarrollo, mientras que la ALM se ocupa de todo el ciclo de vida de la aplicación, desde la etapa de conceptualización hasta el mantenimiento y finalmente su eliminación, e incluso continúa después de que se desarrolla la aplicación.

Se puede considerar que el ciclo de vida de desarrollo de software forma parte de la gestión del ciclo de vida de la aplicación, principalmente durante las etapas de desarrollo, prueba e implementación. La ALM puede incluir varios ciclos de vida de desarrollo para una aplicación determinada.

Las herramientas de ALM funcionan principalmente como herramientas de gestión de proyectos que permiten unir a las personas con los procesos. Busque una herramienta que incluya el control de versiones, la posibilidad de comunicación instantánea entre los equipos, funciones de gestión de los requisitos, estimación y planificación de proyectos, gestión del código fuente y gestión de las pruebas.

Es posible que encuentre todas las funciones que necesita en una sola herramienta, o tal vez deba incorporar herramientas adicionales, como las específicas para los desarrolladores. La herramienta de ALM que elija debe ser capaz de respaldar su proceso de desarrollo, ya sea ágil, en cascada, de DevOps o de cualquier otro tipo.

Ejemplos de herramientas de ALM:

  • Atlassian Jira
  • Soluciones de ALM de IBM
  • CA Agile Central
  • Azure DevOps Server de Microsoft
  • Tuleap
  • Basecamp

La ALM es compatible con un enfoque de DevOps, que va de la mano con los contenedores de Linux®. Los contenedores brindan a su equipo la tecnología subyacente necesaria para un estilo de desarrollo nativo de la nube, y respaldan un entorno unificado para el diseño, la distribución, la integración y la automatización.

Por otro lado, Kubernetes es la forma moderna de automatizar las operaciones de los contenedores de Linux. Permite gestionar los clústeres que ejecutan estos contenedores en todas las nubes públicas, privadas o híbridas con facilidad y eficiencia.

Red Hat® OpenShift® es una plataforma de Kubernetes empresarial que ofrece a los equipos de desarrollo y operaciones una plataforma común y un conjunto de herramientas que sirven de base para diseñar, implementar y gestionar las aplicaciones en contenedores en cualquier infraestructura, de modo que puedan alcanzar sus objetivos de gestión del ciclo de vida de las aplicaciones.

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