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¿Qué es un SaaS?

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El software como servicio (SaaS) es un tipo de cloud computing que ofrece a los usuarios finales una aplicación de nube junto con toda su infraestructura de TI y plataformas subyacentes a través de un explorador de Internet. Puede ser la solución ideal para las empresas, ya sean grandes o pequeñas, o las personas con las siguientes características:

  • No desean encargarse de la adquisición ni de las tareas de mantenimiento de la infraestructura, las plataformas ni el sistema de software local.

  • Prefieren una gestión de costos más sencilla con gastos operativos (OPEX), en lugar de inversiones en gastos de capital (CAPEX).

  • Abordan desafíos que pueden resolverse con una personalización mínima.

  • Prefieren los modelos de suscripción de software.

La implementación de SaaS permite reducir los costos iniciales de los usuarios. Esto se debe a que no es necesario adquirir sistemas de software de forma permanente ni invertir en una infraestructura de TI sólida y local, como sí ocurre con el software tradicional. Sin embargo, se recomienda que los clientes de SaaS inviertan en sistemas de hardware de red rápidos, ya que el rendimiento del servicio depende de la velocidad de la conexión a Internet.

Algunos ejemplos de SaaS son los proveedores de servicios de las aplicaciones, como Google Docs y Microsoft Office 365, así como los servicios empresariales que ofrecen sistemas de software de gestión de recursos humanos, sistemas de comercio electrónico, herramientas de gestión de relaciones con el cliente y entornos de desarrollo integrados (IDE).

En general, los proveedores de sistemas de software eligen uno de estos dos modelos comunes de implementación o ambos:

  • Su propio centro de datos
  • Un proveedor de servicios de nube pública, como AWS, Azure o IBM Cloud, el cual gestiona el entorno de nube en el que se aloja la solución de SaaS 

Las aplicaciones SaaS aprovechan la arquitectura multiempresa para aislar los datos de los clientes. El proveedor de SaaS se encarga de las actualizaciones del software, las correcciones de los errores y otras tareas generales de mantenimiento de las aplicaciones, mientras los usuarios interactúan con el sistema de software a través de un explorador web. Si bien estas soluciones suelen ser completamente funcionales, a veces se integran de forma personalizada por medio de las interfaces de programación de aplicaciones (API), como REST o SOAP, para conectarse a otras funciones.

Debido a la naturaleza del SaaS, los proveedores pueden implementar funciones nuevas para los clientes con mucha más facilidad. La mayoría de las aplicaciones SaaS son productos plug and play previamente configurados en los que el proveedor gestiona todos los recursos que respaldan la aplicación:

  • Los elementos de hardware, como las redes, el almacenamiento y los servidores del centro de datos
  • Las plataformas, como la virtualización, el sistema operativo y el middleware
  • Los requisitos de software, como los tiempos de ejecución, los datos y la aplicación misma

Para acceder a la mayoría de las aplicaciones SaaS, se puede obtener licencias de software a través de un modelo de suscripción. A diferencia de las licencias permanentes, esta alternativa de distribución de software vincula cada cuenta con una suscripción que brinda acceso al SaaS durante un período que suele ser anual o mensual. Por lo general, la tarifa de la suscripción permite acceder a la documentación del producto y a soporte permanente, que se rige por las condiciones de un acuerdo de nivel de servicio (SLA). Sin embargo, algunos proveedores de SaaS cobran un cargo adicional por soporte para realizar modificaciones personalizadas en el código fuente.

En general, la expresión como servicio hace referencia a una solución que gestiona un tercero para que usted pueda concentrarse en lo importante, como las mejoras constantes de las aplicaciones personalizadas. Además del SaaS, las otras opciones como servicio principales son la Infraestructura como servicio (IaaS) y la Plataforma como servicio (PaaS).

 

En el caso de la IaaS, el proveedor gestiona la infraestructura por usted (es decir, los servidores, la red, la virtualización y el almacenamiento) a través de una nube. La infraestructura se alquila, y el usuario accede a ella con una API o un panel. Los usuarios gestionan el sistema operativo, las aplicaciones y el middleware, mientras que los proveedores brindan los sistemas de hardware, las redes, los discos duros, el almacenamiento y los servidores. Además, son los responsables de prevenir las interrupciones, hacer reparaciones y solucionar los problemas de hardware.

En el caso de la PaaS, un proveedor de servicios externo se encarga de poner a disposición de los usuarios el sistema de hardware y una plataforma de software para las aplicaciones. Dado que los usuarios administran las aplicaciones y los datos por sí mismos, es una solución ideal para los desarrolladores y los programadores. Permite que los usuarios desarrollen, ejecuten y gestionen sus propias aplicaciones sin tener que diseñar ni mantener la infraestructura o el entorno que necesitan para funcionar.

Los proveedores de software ofrecen aplicaciones de software de tipo SaaS para satisfacer todas las necesidades de la empresa, las cuales incluyen desde aplicaciones básicas hasta paquetes complejos de planificación de recursos empresariales (ERP). Algunos ejemplos son los siguientes:

  • Sistema de software para la planificación de recursos empresariales (ERP) de SAP
  • Software de recursos humanos de Paychex
  • Software empresarial de CA Technology
  • Solución de SaaS de mensajería de Atos
  • Sistema de software de gestión de relaciones con el cliente (CRM) de Salesforce
  • Servicio de mensajería de Slack
  • Microsoft Office 365
  • Servicio de almacenamiento de archivos de Dropbox

Mejoramos el modelo de suscripción del SaaS con una ventaja que la mayoría de las soluciones como servicio no tienen: el acceso al código fuente. Esto significa que tiene aplicabilidad inmediata de una aplicación preconfigurada basada en la Web, así como la oportunidad de personalizar el software según sea necesario.

Sin embargo, lo mejor es que todas las suscripciones incluyen soporte, es decir, recomendaciones y orientación sobre la implementación, la configuración y la gestión cualquier producto como servicio que ofrezca Red Hat.

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