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Virtualización

¿Qué es la vRAN?

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Las redes de acceso por radio virtualizadas (vRAN) son un método que utilizan los operadores de telecomunicaciones para ejecutar las funciones de banda base como software. Uno de los principales beneficios de virtualizar las redes de acceso por radio (RAN) es que sus funciones no dependen de un sistema de hardware propietario en particular, sino que se pueden ejecutar en servidores estándar. Esto se logra aplicando los principios de la virtualización a las RAN y, por lo general, forma parte de una iniciativa amplia de virtualización de las funciones de red (NFV). Una encuesta de Heavy Reading publicada en 2020 arrojó que habrá un marcado aumento de las implementaciones de vRAN durante los próximos dos años.

Redes de acceso por radio (RAN)

Las redes de acceso por radio (RAN) son puntos de conexión fundamentales entre los dispositivos inalámbricos y el resto de la red principal de un operador. Representan importantes gastos generales operativos y de capital de la red; realizan un procesamiento intensivo y complejo, y continúan enfrentándose a un aumento rápido de la demanda a medida que surgen más casos de uso del edge computing y la tecnología 5G para los clientes de las empresas de telecomunicaciones.

Así como la virtualización de las funciones de red ha permitido que este tipo de empresas modernicen sus redes, también se pueden aplicar principios similares a la RAN. Esto es muy importante, ya que el futuro del sector se centra en la transición a la tecnología 5G. De hecho, la transformación en curso de la red 5G suele depender de la virtualización de la RAN, y se asume cada vez más que está basada en los contenedores y que nace en la nube

¿Cuáles son las ventajas de la vRAN?

Muchos operadores lograron reducir los costos y crear una infraestructura más ágil gracias a que implementaron varias funciones de red virtual (VNF), tales como firewalls virtuales, DNS, SBC/IMS, vRAN y núcleos de paquetes evolucionados virtuales (vEPC) para redes 4G.

Este enfoque:

  • Utiliza menos sistemas de hardware (y los que usa son más económicos). 

  • Ofrece mayor flexibilidad. 

  • Permite poner en marcha y detener las cargas de trabajo con el mínimo esfuerzo. 

  • Permite adaptar los recursos con flexibilidad para satisfacer las demandas de red cambiantes. 

La virtualización de la infraestructura de red ofrece beneficios económicos considerables, y las RAN representan una oportunidad de transformación importante. ACG Research calcula que los operadores de red que virtualizan todas las RAN ahorran hasta un 44 % del costo total de propiedad (TCO).

Estrategia de RAN y NFV de Red Hat

Red Hat cree que los proveedores de servicios de telecomunicaciones deben adoptar una plataforma horizontal uniforme que se base en la nube para sus entornos. Esta nube para las telecomunicaciones permite usar la misma infraestructura para diferentes casos de uso y reducir los gastos operativos y de gestión. ACG Research también descubrió que, además de los beneficios iniciales de virtualizar toda la RAN en cuanto a los costos, las plataformas horizontales y abiertas pueden reducir el TCO hasta un 30 % en comparación con las implementaciones en silos integradas verticalmente de las vRAN. Cuando los clientes adoptan este enfoque horizontal, acceden a más opciones y a un mejor servicio.

La solución de NFV de Red Hat se basa en la tecnología de open source y cumple con los estándares normativos, lo cual aporta estabilidad e interoperabilidad al proceso de diseño. Estos son los beneficios de implementar una nube para las telecomunicaciones con funciones de red virtualizadas en Red Hat OpenStack Platform:

  • Ingresos adicionales de US$ 462 500 cada año por cada función de red virtualizada (VNF) y reducción de los costos operativos

  • Ciclo de desarrollo un 45 % más rápido

  • Reducción del 79 % del downtime imprevisto

Además de las opciones de virtualización, los proveedores de servicios de comunicación (CSP) están adoptando las arquitecturas y los contenedores creados en la nube para incrementar la eficiencia, el rendimiento, la resistencia, la seguridad y la agilidad. La arquitectura que prefieren ofrece ventajas considerables para sus casos de uso específicos y consiste en la implementación de los contenedores en equipos sin sistema operativo y sin una capa adicional de virtualización. 

Plataformas modernas para las cargas de trabajo modernas

Sistemas de software empresariales de Red Hat que pueden implementarse en cualquier tipo de hardware, lo cual le permite destinar la cantidad adecuada de potencia informática al lugar correcto.

Red Hat Enterprise Linux

La base sólida para todas las implementaciones de nube híbrida, con el soporte para las plataformas de hardware más importantes y para miles de aplicaciones.

Red Hat OpenShift

Plataforma de contenedores y Kubernetes para implementar las aplicaciones desarrolladas en la nube con mayor rapidez.

Queda mucho por aprender sobre las telecomunicaciones modernas