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¿Qué es la vRAN?

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Las redes de acceso por radio virtualizadas (vRAN) son un método que utilizan los operadores de telecomunicaciones para ejecutar las funciones de banda base como software. Uno de los principales beneficios de la virtualización de estas redes es que sus funciones no dependen de un sistema de hardware propietario en particular, sino que se pueden ejecutar en servidores estándar. Esto se logra aplicando los principios de la virtualización a las RAN y, por lo general, forma parte de una iniciativa más amplia de virtualización de las funciones de red (NFV). Una encuesta de Heavy Reading publicada en 2020 arrojó que habría un marcado aumento de las implementaciones de vRAN durante los siguientes dos años.

Las redes de acceso por radio (RAN) son puntos de conexión fundamentales entre los dispositivos inalámbricos y el resto de la red principal de un operador. Representan importantes gastos generales operativos y de capital de la red; realizan un procesamiento intensivo y complejo, y continúan enfrentándose a un aumento rápido de la demanda a medida que surgen más casos prácticos del edge computing y la tecnología 5G para los clientes de las empresas de telecomunicaciones.

Así como la virtualización de las funciones de red ha permitido que este tipo de empresas modernicen sus redes, también se pueden aplicar principios similares a la RAN. Esto es muy importante, ya que el futuro del sector se centra en la transición a la tecnología 5G. De hecho, la transformación actual de la red 5G suele depender de la virtualización de la RAN, y se asume cada vez más que está basada en los contenedores y que se origina en la nube

Muchos operadores lograron reducir los costos y crear una infraestructura más ágil gracias a que implementaron varias funciones de red virtual (VNF), como firewalls virtuales, DNS, SBC/IMS, vRAN y núcleos de paquetes evolucionados virtuales (vEPC) para las redes 4G.

Este enfoque:

  • Utiliza menos sistemas de hardware, los cuales también son más económicos. 

  • Ofrece mayor flexibilidad. 

  • Permite poner en marcha y detener las cargas de trabajo con el mínimo esfuerzo. 

  • Permite adaptar los recursos con flexibilidad para satisfacer las demandas de red en constante cambio. 

La virtualización de la infraestructura de red ofrece beneficios económicos considerables, y las RAN representan una oportunidad de transformación importante. ACG Research calcula que los operadores de red que virtualizan todas las RAN ahorran hasta un 44 % del costo total de propiedad (TCO).

Red Hat considera que los proveedores de servicios de telecomunicaciones deben adoptar una plataforma horizontal uniforme desarrollada directamente en la nube para sus entornos. Esta nube para las telecomunicaciones permite usar la misma infraestructura para diferentes casos prácticos y reducir los gastos operativos y de gestión. ACG Research también descubrió que, además de los beneficios iniciales de virtualizar toda la RAN en cuanto a los costos, las plataformas horizontales y abiertas también pueden reducir el TCO hasta un 30 % en comparación con las implementaciones de las vRAN en silos e integradas verticalmente. Cuando los clientes adoptan el enfoque horizontal, tienen más opciones a su disposición y pueden acceder a un mejor servicio.

La solución de NFV de Red Hat se basa en la tecnología de open source y cumple con los estándares normativos, lo cual aporta estabilidad e interoperabilidad al proceso de diseño. Estos son los beneficios de implementar una nube para las telecomunicaciones con funciones de red virtualizadas en Red Hat OpenStack Platform:

  • Ingresos adicionales de US$ 462 500 al año por cada función de red virtualizada (VNF) y reducción de los costos operativos

  • Ciclo de desarrollo un 45 % más rápido

  • Reducción del 79 % del tiempo de inactividad imprevisto

Además de las opciones de virtualización, los proveedores de servicios de comunicación (CSP) están adoptando las arquitecturas y los contenedores desarrollados directamente en la nube para mejorar la eficiencia, el rendimiento, la resistencia, la seguridad y la agilidad. La arquitectura más elegida es aquella que consiste en la implementación de los contenedores en equipos con servidores dedicados (bare metal) y sin una capa adicional de virtualización, lo cual ofrece ventajas considerables para sus casos prácticos específicos. 

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Red Hat Openstack Platform

Plataforma que virtualiza los sistemas de hardware y organiza esos recursos en las nubes.

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5 razones principales para adoptar una infraestructura hiperconvergente abierta

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