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INFRAESTRUCTURA

¿Qué son las redes definidas por software?

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Las redes definidas por software (SDN) son un enfoque de la infraestructura de TI que aísla los recursos de red en un sistema virtualizado. La SDN separa las funciones de envío de la red de las funciones de control para diseñar una red que pueda programarse y gestionarse de forma centralizada. Permite que el equipo de operaciones de TI controle el tráfico de red en las topologías de redes complejas con un panel centralizado, en lugar de administrar cada dispositivo de forma manual.

Beneficios de las redes definidas por software

Las empresas adoptan este tipo de redes en respuesta a las limitaciones de las infraestructuras tradicionales. Algunos de sus beneficios son los siguientes:

  • Menor costo: las infraestructuras de redes definidas por software suelen tener un costo menor que sus equivalentes en hardware, ya que se ejecutan en servidores comerciales y no en dispositivos costosos de un solo uso. Además, ocupan un footprint menor. Esto se debe a que permiten ejecutar varias funciones en un solo servidor. Al necesitar menos hardware físico, se logra la consolidación de los recursos, lo cual da como resultado una reducción de los costos generales, energéticos y de espacio físico. 
  • Mayor escalabilidad y flexibilidad: la virtualización de la infraestructura de red le permite ampliar o contraer los recursos de red cuando lo considera oportuno, sin tener que agregar otra pieza de hardware propietario. Las redes definidas por software le ofrecen una enorme flexibilidad que permite la implementación de autoservicio de los recursos de red.
  • Gestión simplificada: una red definida por software da lugar a una infraestructura general más fácil de operar, ya que no se requieren profesionales de redes altamente especializados para gestionarla. 

Las redes definidas por software, en combinación con el almacenamiento definido por software y otras tecnologías, pueden constituir un enfoque de infraestructura de TI conocido como hiperconvergencia: un enfoque definido por software para todo.

Redes definidas por software (SDN) y virtualización de las funciones de red (NFV)

Existe otro tipo de abstracción de red para las empresas de telecomunicaciones llamada virtualización de las funciones de red (NFV). Al igual que las redes definidas por software, la NFV separa las funciones de red del hardware. La NFV proporciona la infraestructura en la cual puede ejecutarse el software de la SDN. Además, ofrece a los proveedores la flexibilidad para ejecutar funciones en diferentes servidores o para trasladarlas cuando cambian las necesidades. Esta flexibilidad agiliza la prestación de servicios y la distribución de aplicaciones por parte de los proveedores de telecomunicaciones. Por ejemplo, si un cliente solicita una función de red nueva, se puede poner en marcha una nueva máquina virtual (VM) que gestione esa solicitud. Cuando la función ya no sea necesaria, se podrá retirar la máquina virtual. Esto permite determinar el valor de un posible nuevo servicio sin correr muchos riesgos.

Pueden utilizarse en conjunto, según lo que se quiera lograr, y ambas utilizan un hardware básico. Con ellas, puede crear una arquitectura de red más flexible y programable que utilice los recursos de manera eficiente.