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¿Qué es el almacenamiento definido por software?

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El almacenamiento definido por software (SDS) es una arquitectura que separa el software de almacenamiento del hardware. A diferencia de los sistemas tradicionales de almacenamiento adjunto a la red (NAS) o red de área de almacenamiento (SAN), el SDS generalmente está diseñado para ejecutarse en cualquier sistema x86 o estándar del sector; por eso el software no depende de ningún hardware propietario.

La separación del software de almacenamiento del hardware le permite ampliar la capacidad de almacenamiento según lo considere oportuno, sin tener que agregar otro sistema de hardware propietario. Además, le ofrece la posibilidad de actualizar el hardware, o de volver a una versión anterior, cuando lo desee. En pocas palabras, el SDS le ofrece una gran flexibilidad.

Esta es la idea principal. Supongamos que tiene un conjunto de servidores x86 diferentes. Cada uno cuenta con su propia capacidad de almacenamiento y necesita un tipo de software distinto para funcionar. Con el SDS, puede extraer la capacidad de los sistemas de hardware inflexibles y trasladarla a un solo lugar donde se puede ampliar sin límites y casi de inmediato, lo cual le ofrece una solución rentable, flexible y sumamente adaptable. Esto no significa que el SDS sea una nube, como analizaremos más adelante.

El SDS forma parte de un ecosistema más grande llamado infraestructura hiperconvergente (definida en términos generales como la totalidad de los sistemas definidos por el software), donde el software no depende del hardware, lo cual le permite adquirir el hardware de su preferencia y obtener la cantidad de almacenamiento que realmente necesita.

En la mayoría de los casos, el SDS debería presentar estas características:

  • Automatización: gestión simplificada que mantenga los costos bajos.
  • Interfaces estándar: interfaz de programación de aplicaciones (API) que permita gestionar y mantener los dispositivos y los servicios de almacenamiento.
  • Ruta de datos virtualizada:interfaces de bloques, archivos y objetos que admitan las aplicaciones creadas para ellas.
  • Escalabilidad: la capacidad para ampliar la infraestructura de almacenamiento agregando recursos sin perjudicar el rendimiento.
  • Transparencia: la posibilidad de supervisar y gestionar el uso del almacenamiento, así como de saber qué recursos están disponibles y cuál es su costo.

El almacenamiento tradicional es monolítico y se ofrece como un conjunto de sistemas de software propietario y hardware estándar del sector. Pero la utilidad del SDS radica en su independencia de cualquier hardware específico.

El SDS no separa el almacenamiento del hardware, sino que se trata de una capa en la pila de tecnología que ofrece una gran cantidad de servicios mediante servidores estándar del sector en lugar de un hardware propietario. Básicamente, extrae los elementos que controlan las solicitudes de almacenamiento, en lugar de los elementos almacenados. Es un sistema de software que se encuentra entre el almacenamiento físico y la solicitud de datos, que le permite determinar cómo y dónde se guardarán. El software controlador del SDS ofrece conectividad, servicios de acceso al almacenamiento y conexiones en red, y su característica más importante es que no realiza ninguna suposición sobre la capacidad o la utilidad del hardware subyacente.

  1. Usted elige el hardware que ejecutará los servicios de almacenamiento. No es necesario que el SDS sea de la misma empresa que le vendió el hardware. Puede utilizar cualquier servidor básico o x86 para desarrollar una infraestructura de almacenamiento basada en SDS, lo cual le permitirá extender la capacidad del hardware actual a medida que aumenten sus necesidades de almacenamiento.
  2. Es rentable. El SDS se distribuye y se amplía con la incorporación de nuevos dispositivos de almacenamiento, en lugar de agregar capacidad a los actuales, por lo que puede ajustar la capacidad y el rendimiento por separado.
  3. Puede unir varias fuentes de datos para diseñar su infraestructura de almacenamiento. Tiene la posibilidad de conectar las plataformas de objetos, los sistemas de discos externos, los recursos de disco o flash, los servidores virtuales y los recursos basados en la nube (incluso los datos que son exclusivos de las cargas de trabajo) para generar un volumen de almacenamiento unificado.
  4. El SDS se adapta automáticamente a medida que cambian sus necesidades de capacidad. Dado que el SDS no depende del hardware, su automatización es automática, valga la redundancia, ya que extrae los datos desde cualquier volumen al que esté conectado. El sistema de almacenamiento se adapta al rendimiento y a las necesidades de datos, sin que deba intervenir un administrador y sin necesidad de obtener conexiones o sistemas de hardware nuevos.
  5. Las opciones son ilimitadas. Las redes de área de almacenamiento tradicionales están limitadas a la cantidad de nodos que pueden usar, es decir, los dispositivos con direcciones IP asignadas. El SDS, como lo indica su definición, no implica restricciones similares, lo cual significa que se puede ampliar sin límites.

La característica principal del SDS es que puede ejecutarse en cualquier disco o servidor estándar del sector. A diferencia de los otros tipos de almacenamiento, depende más de su propio software que del hardware en el que se encuentra. El SDS asume que el hardware subyacente fallará en algún momento, independientemente de su costo o antigüedad. Para anticiparse, distribuye las cargas de trabajo en toda la infraestructura.

Esto también significa que se puede ejecutar tanto en el sistema operativo estándar del servidor como en una máquina virtual (VM). Algunos productos de SDS incluso pueden ejecutarse en los contenedores. De esta manera, los usuarios pueden gestionar las aplicaciones y los servicios de almacenamiento usando una interfaz, sin importar en qué tipo de infraestructura se encuentre el contenedor (virtual, de servidor dedicado [bare metal] o de nube).

El SDS no es la virtualización del almacenamiento

Si bien el SDS y la virtualización del almacenamiento implican la independencia del hardware de almacenamiento, se trata de conceptos distintos. La virtualización del almacenamiento permite agrupar la capacidad de varios dispositivos de almacenamiento para que parezca que todo el almacenamiento está integrado en uno solo. En cambio, el SDS extrae los servicios o el software de almacenamiento y los separa del dispositivo en sí.

El SDS no es una nube

Las nubes son grupos de recursos virtuales a los que puede acceder cuando lo solicite utilizando portales de autoservicio, a través de sistemas de software de gestión y automatización. El SDS comparte muchas de estas cualidades, y por eso se suele confundir con las nubes, pero es solamente una capa que permite cargar los datos a una nube y que trabaja en un entorno de este tipo para proporcionar el almacenamiento unificado. De todas formas, el SDS tiene mucho en común con el almacenamiento en la nube y presenta varias de sus características, como el acceso a través de la red y el software de gestión y automatización, que le permite ampliar su capacidad con rapidez y ofrecer servicios medidos.

El SDS no es lo mismo que el almacenamiento adjunto a la red (NAS)

Si bien el SDS, al igual que cualquier sistema de almacenamiento empresarial, requiere cierta conexión a la red, la diferencia radica en el hecho de que el NAS organiza y comparte archivos, mientras que el SDS controla el volumen de almacenamiento. El NAS se puede implementar como complemento de una capa de SDS (Red Hat® Gluster Storage es básicamente una interfaz de NAS), pero la solución definida por software separa los volúmenes de almacenamiento físico del hardware del sistema de control.

Está claro que el SDS ofrece muchas ventajas. A medida que las necesidades de almacenamiento de su empresa evolucionan, el SDS permite que utilice los volúmenes de almacenamiento sin preocuparse por su integración con los demás sistemas. Las soluciones de Red Hat Data Services se basan en la tecnología de open source, lo cual significa que puede contar con cientos de desarrolladores, partners y clientes que trabajarán juntos para resolver sus desafíos. Nuestra tecnología acompaña las operaciones diarias de las empresas que forman parte de la lista Fortune 500 en todo el mundo, y se basa en décadas de conocimiento y experiencia en el open source. El enfoque abierto y las características inherentes de libertad y rentabilidad de nuestras soluciones de almacenamiento le permiten lograr más resultados con mucho menos esfuerzo.

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