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¿Qué es Linux?

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Linux® es un sistema operativo (SO) open source. El sistema operativo es el software que gestiona directamente el hardware de un sistema y sus recursos, como la CPU, la memoria y el almacenamiento. El SO se sitúa entre las aplicaciones y el hardware, y establece las conexiones entre todo el sistema de software y los recursos físicos que ejecutan las tareas.

Imagínese que el SO es el motor de un automóvil. El motor sirve por sí solo, pero se convierte en un vehículo funcional cuando se conecta a la transmisión, los ejes y las ruedas. Si el motor no funciona correctamente, el resto del automóvil no servirá.

Linux se diseñó como un producto similar a UNIX, pero evolucionó para ejecutarse en una amplia variedad de sistemas de hardware, desde teléfonos hasta supercomputadoras. Todos los SO basados en Linux incluyen su kernel, que gestiona los recursos de hardware, y un conjunto de paquetes de software que conforman el resto del sistema operativo.

El SO incluye algunos elementos principales comunes como, por ejemplo, las herramientas de GNU, las cuales permiten que el usuario gestione los recursos que ofrece el kernel, instale sistemas de software adicionales y configure el rendimiento y la seguridad, entre otras opciones. Todas estas herramientas juntas forman un sistema operativo funcional. Debido a que Linux es un SO open source, las combinaciones de software pueden variar entre las distribuciones de Linux.

La línea de comandos es el acceso directo a una computadora. Se utiliza para indicarle al software que lleve a cabo las acciones de hardware que no se pueden solicitar simplemente con las interfaces gráficas de usuario (GUI) interactivas. 

Si bien las líneas de comandos están disponibles en varios sistemas operativos, tanto propietarios como open source, se suelen asociar a Linux porque al combinarse con el software open source ofrecen a los usuarios acceso a sus computadoras sin restricciones.

La versión más reciente de Red Hat® Enterprise Linux incorpora aún más funciones de la línea de comandos, e incluye consolas que las agrupan en módulos fáciles de usar fuera de esta interfaz.

¿Qué incluye Linux?

Kernel

Elemento fundamental del SO que posibilita su funcionamiento. Gestiona los recursos del sistema, como la memoria, los procesos y los archivos, y se comunica con el hardware.

Espacio de usuario del sistema

Capa administrativa para las tareas a nivel del sistema, como la configuración y la instalación del software. Incluye el shell o la línea de comandos, los daemons, los procesos que se ejecutan en segundo plano y el entorno de escritorio.

Aplicaciones

Un tipo de software que permite ejecutar una tarea. Incluyen todo, desde las herramientas de escritorio hasta los lenguajes de programación y los conjuntos de programas empresariales multiusuario. La mayoría de las distribuciones de Linux ofrece una base de datos principal donde se pueden buscar y descargar aplicaciones adicionales.

Linux es un sistema operativo open source gratuito que se lanza en virtud de la Licencia Pública General de GNU (GPL). Cualquier persona puede ejecutar, estudiar, modificar o redistribuir el código fuente, e incluso comercializar las copias de su código modificado, siempre y cuando lo hagan sujetos a la misma licencia.

Linux se convirtió en el proyecto de software open source más grande del mundo. Los programadores profesionales y aficionados de todo el mundo contribuyen al kernel de Linux: agregan funciones, buscan y corrigen errores o fallas de seguridad, aportan ideas nuevas y, además, comparten sus contribuciones con la comunidad.

Red Hat es uno de los principales colaboradores del kernel de Linux, sistema operativo base de la pila de TI moderna, y de las tecnologías asociadas en las comunidades open source. Sus ingenieros ayudan a mejorar las funciones, la confiabilidad y la seguridad, para garantizar que su infraestructura funcione y permanezca estable, independientemente del caso práctico y de la carga de trabajo.

Red Hat Enterprise Linux proporciona un entorno operativo estándar para todas las actividades de su empresa en cada entorno; es la tecnología que utilizan las aplicaciones que hacen funcionar su empresa en entornos sin sistema operativo, virtuales, en contenedores, y de nubes privadas y públicas. Además, los clientes que ejecutan Red Hat Enterprise Linux obtienen beneficios económicos de más de US$ 1 billón por año, gracias al SO solamente.

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