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L'automatisation informatique, qu'est-ce que c'est ?

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L'automatisation informatique (ou automatisation de l'infrastructure) consiste à utiliser des logiciels pour créer des instructions et des processus reproductibles dans le but de réduire les interventions humaines ou de les remplacer par des systèmes informatiques. Les logiciels d'automatisation s'exécutent dans les limites de ces instructions, outils ou structures afin de réaliser des tâches avec une intervention humaine minimale, voire nulle.

L'automatisation est un élément clé des processus d'optimisation de l'environnement informatique et de transformation numérique. Les environnements informatiques dynamiques et modernes doivent pouvoir évoluer plus rapidement que jamais, et l'automatisation informatique joue là un rôle essentiel.

En théorie, toute tâche informatique peut être automatisée dans une certaine mesure. L'automatisation peut donc être intégrée et s'appliquer à toute tâche, de l'automatisation du réseau à la gestion des configurations et au déploiement d'applications en passant par le provisionnement du cloud, de l'infrastructure et des environnements d’exploitation standard.

Les fonctionnalités d'automatisation et les applications peuvent elles-mêmes s'étendre à des technologies spécifiques telles que les conteneurs, des méthodes comme le DevOps et des domaines plus vastes comme le cloud, l'edge computing, la sécurité, les tests et la surveillance ou les alertes.

Non, pas tout à fait (pas encore), mais une approche globale de l'automatisation informatique peut vous aider à soulager vos équipes de certaines tâches manuelles répétitives. L'automatisation permet d'augmenter la productivité des équipes informatiques, de réduire le nombre d'erreurs, de mieux collaborer et de consacrer davantage de temps aux tâches stratégiques.

Provisionnement

Le provisionnement représente toujours un investissement important, que l'on opte pour des serveurs bare metal, ou un cloud privé, hybride ou public. Pour exécuter vos systèmes, vous devez vous doter d'une infrastructure et la configurer. Aujourd'hui, les ressources virtualisées, qu'il s'agisse de solutions logicielles, de réseaux, d'espaces de stockage, de machines virtuelles ou d'autres conteneurs, ont presque entièrement remplacé les racks, unités et câbles dans les datacenters.

La plupart des tâches réalisées de nos jours sont définies dans des logiciels et cette transition a permis d'accroître considérablement notre potentiel d'évolutivité et notre capacité. Cette transition permet et requiert la codification des processus, ce qui vous aide à satisfaire les besoins de votre entreprise tout en maîtrisant les coûts et en respectant les délais.

C'est ici que l'automatisation a un rôle à jouer. Pourquoi passer du temps à configurer manuellement ces environnements, alors que la codification, rendue possible par l'Infrastructure en tant que code, vous fournit un modèle à suivre pour cette opération ? Ne serait-il pas plus simple de mettre en place un système qui applique ces règles automatiquement ? Effectuez des déploiements dans votre datacenter grâce à des processus automatisés adaptés à votre infrastructure et à vos outils de gestion existants afin de tirer pleinement parti de ce que vous avez déjà pour mettre en œuvre les modifications nécessaires.

Gestion des configurations

Les applications ne fonctionnent pas toutes de la même manière. Elles nécessitent, entre autres, différents paramètres, systèmes de fichiers, ports et utilisateurs Lorsque vous aurez automatisé le provisionnement, vous devrez indiquer à ces ressources les tâches à effectuer. L'enregistrement de la définition de votre environnement d'applications dans un document, une feuille de calcul, un fichier texte ou même un e-mail ne vous permettra pas de mettre en place un environnement solide et reproductible pour héberger vos applications. Si vous vous dotez de nouveaux systèmes et instances et que votre infrastructure gagne en complexité, vous aurez besoin d'un meilleur moyen d'enregistrer la disposition de ces systèmes afin de les gérer efficacement.

À cette fin, vous devez adopter une solution de gestion de la configuration fiable qui permet aux développeurs de définir simplement l'infrastructure (bare metal, virtuelle, cloud, de conteneurs, etc.) de façon à ce que tous les membres de votre équipe informatique puissent la comprendre. Plus l'automatisation de pratiques et de scripts ad hoc pour la gestion des systèmes sera simple, plus le travail sera facilité.

Orchestration

Il est peu probable que vous ne déployiez qu'un seul service sur une seule machine. Votre système informatique est sans doute un plus complexe que cela. Il requiert la gestion et la maintenance de nombreuses applications sur de nombreux datacenters et infrastructures. Sans oublier, bien sûr, vos déploiements dans le cloud public, privé et hybride.

Plus votre environnement informatique est complexe, plus la gestion de toutes ses variables l'est, elle aussi, et plus vous avez besoin de combiner des tâches automatisées et leurs configurations dans différents groupes de systèmes et de machines. C'est que l'on appelle l'orchestration. Cerise sur le gâteau, vous avez la possibilité de contrôler ces orchestrations avec des solutions d'automatisation robustes. Ceci vous permet d'en effectuer le suivi, de les relier les unes aux autres et d'exécuter des systèmes autonomes et plus avancés, en toute simplicité.

Migration informatique

La migration informatique consiste à déplacer des données ou logiciels d'un système à un autre. En fonction du projet, la migration informatique peut impliquer un ou plusieurs types de déplacements : une migration de données, d'applications, entre systèmes d'exploitation et vers le cloud.

Les projets de migration informatique comportent généralement de nombreuses variables et exigences propres à l'entreprise. L'automatisation accélère et fluidifie les projets de migration en réduisant les erreurs qui peuvent résulter de processus manuels répétitifs.

Déploiement d'applications

Que vous adoptiez une approche plus traditionnelle du déploiement des applications ou des approches d'intégration et de déploiement continus (CI/CD), les pipelines de développement reposent sur des systèmes fiables et automatisés capables de répondre aux attentes modernes. Le succès du déploiement d'une application dépend du bon fonctionnement d'un ensemble de tâches et de capacités automatisées essentielles, en particulier pendant la phase de test. L'automatisation du déploiement peut vous aider à passer des phases de soumission et de création à celles de test et de déploiement de façon codifiée, éprouvée et fiable. Cette démarche réduit les risques d'erreur humaine tout en améliorant l'efficacité et la rapidité.

L'automatisation informatique vous permet de déployer vos applications en toute confiance, de configurer dès le début les services requis et de lancer vos applications et leurs artéfacts selon une approche commune, à la fois transparente et compréhensible par tous les membres de votre équipe informatique.

Sécurité et conformité

Définissez des politiques de sécurité, de conformité et de gestion des risques, mettez-les en application et corrigez les problèmes en intégrant ces politiques dans des étapes automatisées à l'échelle de l'infrastructure. Placez la sécurité au cœur de vos processus informatiques et soyez plus proactif grâce à l'automatisation.

La standardisation des processus et des workflows de sécurité facilite la mise en conformité et la réalisation d'audits. Vous savez exactement comment toutes les règles sont appliquées et pouvez les vérifier régulièrement. Vous pouvez également répondre facilement à toute nouvelle exigence de conformité de façon homogène dans l'ensemble de votre environnement.

Pas tout à fait. L'automatisation métier évolue. Autrefois, elle était davantage axée sur l'automatisation des processus métier (comme la tenue des dossiers) pour les rendre plus rapides et plus faciles à contrôler. Aujourd'hui, les entreprises doivent faire face au bouleversement du numérique. Elles doivent se doter de stratégies d'automatisation qui les aideront à effectuer leur transformation numérique.

Avant, une compagnie d'assurance pouvait par exemple se contenter d'automatiser la tenue des dossiers. Aujourd'hui, l'automatisation métier permet de développer de nouvelles opportunités de vente de produits d'assurance. Pour ce faire, les responsables métier et informatiques travaillent en collaboration pour aligner des approches modernes du développement d'applications sur les processus métier, puis codifient ces modèles afin d'en faciliter la maintenance et la distribution.

L'automatisation informatique permet de réaliser de nombreuses tâches indépendantes. Toutefois, ses véritables avantages se révèlent lorsque vous combinez plusieurs cas d'utilisation ou, mieux encore, lorsque vous parvenez à les regrouper tous dans un système unique. C'est à ce stade qu'intervient la plateforme Red Hat® Ansible® Automation Platform.

Les logiciels Ansible Automation Platform de Red Hat assurent l'automatisation du provisionnement, de la configuration, de la gestion et du déploiement. Ansible exécute ces activités au moyen de playbooks, lesquels contiennent des instructions Ansible et un langage commun pour l'automatisation.

Les playbooks peuvent décrire des politiques que vous souhaitez appliquer ou les étapes à suivre d'un processus informatique général. Ansible, Inc., l'entreprise qui a conçu ce logiciel, a été acquise par Red Hat en 2015.

En outre, la solution Red Hat Ansible Automation Platform a été classée parmi les leaders par Forrester Research dans son rapport « Forrester Wave™ : Infrastructure Automation Platforms, Q3 2020 ».

Deux projets Open Source font partie de la plateforme Red Hat Ansible Automation Platform :

Ansible

C'est le noyau dur de toutes les solutions Ansible. Il porte le même nom que le projet de la communauté Open Source et est fondamentalement identique à celui-ci. Néanmoins, en tant qu'offre proposée par Red Hat, il comprend d'autres avantages, notamment l'assistance, la correction des problèmes et l'accès à une documentation exhaustive.

AWX

La solution AWX offre une interface utilisateur et un tableau de bord intuitifs pour Ansible. Elle permet aux utilisateurs de voir tout ce qui passe au niveau des nœuds, de centraliser l'automatisation, d'accorder des accès basés sur les rôles, de planifier des tâches et plus encore. Elle fournit également des informations en temps réel sur l'exécution des playbooks et prend en charge de manière native les déploiements dans le cloud.

S'il est impossible de prédire l'avenir, certaines tendances en matière d'automatisation commencent néanmoins à se dessiner, notamment une plus grande autonomie et, par conséquent, une plus grande intelligence intégrée dans ces systèmes. L'automatisation sera plus étendue et couvrira davantage de composants de la pile logicielle : bare metal, middleware, applications, sécurité, mises à jour, notifications, basculement, analyses prédictives et prise de décisions sans supervision directe.

Imaginez qu'un risque de sécurité soit automatiquement détecté, signalé et corrigé et que ce correctif soit à son tour automatiquement testé et déployé sans aucune intervention de la part de votre équipe informatique. Votre système pourrait s'autoréparer, collecter des informations pertinentes lui permettant de déterminer si et quand une attaque a eu lieu, ainsi que de prévenir les personnes concernées sans interruption.

Bonne nouvelle : certaines de ces technologies sont d'ores et déjà d'actualité.

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Red Hat Ansible Automation Platform

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